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Cyclisme

De la pluie au menu de la plus longue journée

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Déjà que la fatigue s’est installée dans le peloton, celui-ci a dû parcourir la plus longue étape du Tour d’Espagne (231 kilomètres) sous la pluie et dans le brouillard, jeudi, entre Mos et Peubla de Sanabria.

Malgré un beau numéro solo de l’Italien Mattia Cattaneo (Deceuninck-Quick Step) qui aura duré 25 kilomètres, la victoire a finalement été disputée au sprint et c’est le Belge Jasper Philipsen (UAE Team Emirates) qui s’est imposé au terme de cette 15e étape.

Le Montréalais James Piccoli (Israel Start-Up Nation) n’est plus qu’à trois jours de terminer le premier grand tour cycliste de sa carrière, lui qui a accusé un retard de plus de 12 minutes sur le Belge pour finir sa longue journée de travail de plus de six heures et demie au 124e rang.

Pas de changement dans les premières places du classement général où le meneur de l’équipe de Piccoli, Dan Martin, demeure au quatrième rang, à 1 minute 42 secondes du meneur, le Slovène Primoz Roglic (Jumbo-Visma). Richard Carapaz (Ineos-Grenadiers, +39 secondes) et Hugh Carthy (EF Pro Cycling, +47 secondes) suivent derrière.

Membre de l’échappée du jour formée de douze coureurs, Mattia Cattaneo a pris la fuite avec 30 kilomètres à faire. L’Italien a pu se forger un écart sur ses anciens compagnons allant jusqu’à une minute et demie. Le Suisse Gino Mäder (NTT Pro Cycling) a bien tenté de le prendre en chasse pendant 5 kilomètres pour revenir à une minute, sauf que peine perdue, il a été avalé par le peloton.

Cattaneo a subi le même sort à 3,5 km de la ligne d’arrivée pendant que derrière les sprinters, le peloton est rentré au compte-gouttes sans avoir à se presser. En effet, les organisateurs ont statué que les écarts de temps ne compteraient plus une fois la ligne des 3 kilomètres à faire franchie, car les flaques d’huile sur la chaussée détrempée ont rendu la route encore plus glissante. Un peu plus de sécurité donc pour les 145 survivants, dont plusieurs ont déjà le regard vers l’arrivée finale à Madrid dimanche.