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Une bonne cuvée pour la LHJMQ

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Quatre joueurs issus de la LHJMQ repêchés par le Canadien : il fallait remonter à l’encan de 2013 pour voir Trevor Timmins piger aussi souvent dans la cour du Centre Bell. Mais il n’y a pas qu’auprès du Tricolore que les hockeyeurs du circuit Courteau ont été populaires.

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Vendredi soir, les observateurs avaient vu juste, alors que Zachary Bolduc (St-Louis), Xavier Bourgault (Edmonton), Zachary L’Heureux (Nashville) et Zach Dean (Vegas) ont tous entendu leur nom être appelé au premier tour.

Le quatuor a été rejoint par 20 de ses collègues. Ainsi donc, un total de 24 joueurs issus de la ligue québécoise ont trouvé preneur au cours des deux derniers jours. Il s’agit de la meilleure récolte pour la LHJMQ depuis les 30 sélections de 2015.

Il semble que le fait que la LHJMQ ait été le circuit junior canadien le plus actif au cours de l’hiver ait porté ses fruits. La Ligue junior de l’Ontario dont la saison a été annulée a vu appeler 26 de ses joueurs.

Toutefois, ça n’a pas empêché la Ligue junior de l’Ouest, dont la saison a été écourtée à son minimum et dont les séries éliminatoires n’ont pas eu lieu, de dominer avec 32 sélections.

Nadeau reconnaissant

Conscients que la dernière saison leur avait permis de se faire valoir, quelques-uns des joueurs rencontrés au cours de la journée, via visioconférence, ont tenu à souligner le travail et des bonzes du circuit québécois.

«Je suis reconnaissant envers la LHJMQ et la santé publique, a pris la peine de souligner Olivier Nadeau, choix de quatrième tour (97e au total) des Sabres de Buffalo. Pouvoir jouer une saison a été un gros avantage pour moi. Ça m’a permis d’améliorer plusieurs aspects de mon jeu.»

Produit des Cataractes de Shawinigan, Nadeau évoluait en compagnie de Mavrik Bourque, sélectionné au premier tour (30e) par les Stars de Dallas en 2020, et Bourgault, appelé par les Oilers la veille.

«J’ai été privilégié de jouer avec deux attaquants aussi talentueux. J’amenais de l’énergie à ce trio. Leur présence m’a permis de participer un peu plus offensivement. J’adore passer la rondelle, alors ça m’a aidé à gagner en confiance», a expliqué l’athlète de Lac-Etchemin.

Sur les traces de papa

L’an dernier, Thomas Bordeleau avait suivi les traces du paternel Sébastien en étant repêché, à son tour, dans la LNH. Cette fois, ce sont deux anciens joueurs du Canadien qui ont vu leur progéniture obtenir une chance d’accéder à la LNH.

Stéphane Robidas est sans doute le plus connu des deux, ayant disputé 937 matchs dans la LNH et occupant jusqu’à tout récemment le poste de directeur du développement des joueurs des Maple Leafs de Toronto. Son fils Justin, le meilleur buteur des Foreurs de Val d’Or, fut la prise des Hurricanes de la Caroline au 147e rang.

«On a vécu ça en famille, à la maison. C’était très émouvant. On a même versé quelques larmes ensemble, a admis Justin, joint par Le Journal. Je ne m’attendais pas à être repêché par les Hurricanes. Je n’avais pas vraiment eu de discussion avec eux. Mais je me considère très chanceux de me joindre à cette organisation.»

Huit rangs plus tôt, les Coyotes de l’Arizona avaient jeté leur dévolu sur Manix Landry, joueur de centre des Olympiques de Gatineau. Manix est le fils d’Éric Landry, qui a disputé 68 matchs dans la LNH, dont 53 avec le Tricolore au cours des saisons 2000-2001 et 2001-2002.

JOUEURS DE LA LHJMQ CHOISIS À PARTIR DU 2E TOUR:

56e rang - Evan Nause, défenseur, Remparts de Québec (LHJMQ), repêché par les Panthers. Le natif de la Colombie-Britannique a récolté 22 points en 32 matchs l'an dernier à sa première saison dans le circuit Courteau

63e rang - Riley Kidney, centre, Titan d'Acadie-Bathurst (LHJMQ), repêché par les Canadiens. Le jeune homme de 5 pieds 11 pouces et 168 livres a conclu la dernière saison avec 38 points, dont 13 buts, en 33 matchs. Il a ajouté 17 points en neuf matchs de séries éliminatoires

76e rang - Tyson Hinds, défenseur, Océanic de Rimouski (LHJMQ), repêché par les Ducks d'Anaheim

77e rang - Cole Huckins, joueur de centre, Titan d'Acadie-Bathurst (LHJMQ), repêché par les Flames de Calgary

89e rang - Cameron Whynot, défenseur, Mooseheads de Halifax (LHJMQ), repêché par les Flames de Calgary 

97e rang - Olivier Nadeau, attaquant, Cataractes de Shawinigan (LHJMQ), repêché par les Sabres de Buffalo 

101e rang - Guillaume Richard, défenseur, Storm de Tri-City (USHL), repêché par les Blue Jackets de Columbus

113e rang - William Trudeau, défenseur, Islanders de Charlottetown (LHJMQ), repêché par les Canadiens de Montréal 

119e rang - Joaquim Lemay, défenseur, Silver Backs de Salmon Arm (BCHL), repêché par les Capitals de Washington

131e rang - Jacob Melanson, attaquant, Titan d'Acadie-Bathurst (LHJMQ), repêché par le Kraken de Seattle 

133e rang - James Malatesta, attaquant, Remparts de Québec (LHJMQ), repêché par les Blue Jackets de Columbus

136e rang - Robert Orr, attaquant, Mooseheads de Halifax (LHJMQ), repêché par les Hurricanes de la Caroline

139e rang - Manix Landry, attaquant, Olympiques de Gatineau (LHJMQ), repêché par les Coyotes de l'Arizona

147e rang - Justin Robidas, attaquant, Foreurs de Val-d'Or (LHJMQ), repêché par les Hurricanes de la Caroline

150e rang - Joshua Roy, attaquant, Phoenix de Sherbrooke (LHJMQ), repêché par les Canadiens de Montréal

154e rang - Isaac Belliveau, défenseur, Olympiques de Gatineau (LHJMQ), repêché par les Penguins de Pittsburgh

155e rang - Oscar Plandowski, défenseur, Islanders de Charlottetown (LHJMQ), repêché par les Red Wings de Détroit

159e rang - Viljami Marjala, attaquant, Remparts de Québec (LHJMQ), repêché par les Sabres de Buffalo 

160e rang - Cameron MacDonald, Sea Dogs de Saint-Jean (LHJMQ), repêché par le Lightning de Tampa Bay

165e rang - Ben Boyd, attaquant, Islanders de Charlottetown (LHJMQ), repêché par les Blue Jackets de Columbus

191e rang - Xavier Simoneau, attaquant, Voltigeurs de Drummondville (LHJMQ), repêché par les Canadiens de Montréal

199e rang - Yevgeni Kashnikov, défenseur, Olympiques de Gatineau (LHJMQ), repêché par les Sharks de San Jose