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Surprise d'entrée de jeu à Roland-Garros!

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Pour la première fois en huit participations, Dominic Thiem, N.4 mondial et double finaliste sur la terre battue parisienne (2018 et 2019), a rendu les armes d'entrée à Roland-Garros. Non sans avoir mené deux sets à zéro face à Pablo Andujar (68e), mais c'est l'Espagnol qui a fini par s'imposer 4-6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-4 après quasiment quatre heures et demie de jeu.

Une illustration des difficultés traversées par l'Autrichien de 27 ans depuis plusieurs mois, entre vertige de son premier sacre en Grand Chelem à l'US Open en septembre et usure mentale face aux restrictions sanitaires liées à la pandémie de Covid-19.

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«Ce n'est pas du tout une question de motivation, mon jeu n'était tout simplement pas là aujourd'hui, tous mes coups manquaient de puissance, de précision, je ne me déplaçais pas assez bien, je ne sais pas vraiment pourquoi...», analyse Thiem, revenu début mai à la compétition après un break d'un peu moins de deux mois.

«Je dirais que ce n'était pas le vrai moi, celui capable de se battre pour des grands titres. Pour le moment, ce n'est pas suffisant. C'est une situation très difficile», avoue «Domi», qui espère «rebondir le plus vite possible».

Cette élimination précoce déséquilibre encore un peu plus les deux parties du tableau masculin, alors que Rafael Nadal, Novak Djokovic et Roger Federer - qui entre en lice lundi après-midi - se bousculent dans la moitié haute.

À 35 ans, Andujar s'offre lui une deuxième victoire de prestige en moins de deux semaines, après avoir battu Federer à Genève mi-mai.

«C'est comme si le père Noël était venu chez moi», résume l'Espagnol de 35 ans, opéré trois fois du coude droit en 2016 et 2017.

Victorieuse du tournoi de Madrid il y a trois semaines, Aryna Sabalenka (3e) a rallié le deuxième tour en vitesse (6-4, 6-3 contre Ana Konjuh). Petra Kvitova, qui a écarté une balle de match face à la qualifiée belge Greet Minnen (6-7 (3/7), 7-6 (7/5), 6-1), et Kei Nishikori, qui a bataillé pendant cinq sets et quatre heures contre le qualifié italien Alessandro Giannessi (6-4, 6-7 (4/7), 6-3, 4-6, 6-4), ont eux souffert d'entrée de jeu.