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Manchester City tout proche du titre

Publié | Mis à jour

Manchester City est tout proche de son septième titre de champion d'Angleterre après sa victoire (2-0) à Crystal Palace, samedi, pour la 34e journée de Premier League.

Si son dauphin Manchester United, qui compte 13 points de retard avec 5 matches à jouer, perd à Old Trafford contre Liverpool dimanche, City sera officiellement sacré, deux jours avant sa demi-finale retour de Ligue des Champions contre le Paris SG, après l'avoir emporté 2-1 au Parc à l'aller.

Ce serait la fin d'un suspens éventé depuis quelques semaines déjà et un deuxième trophée cette saison, après la Coupe de la Ligue remportée contre Tottenham (1-0) le week-end dernier.

Le symbole serait aussi assez fort pour les Citiziens qui ont rétabli leur domination sur le foot anglais en 2018 et 2019, après avoir cédé le titre à Liverpool, champion pour la première fois depuis 30 ans la saison passée.

Pep Guardiola, bien qu'il s'en défende, avait en tout cas clairement fait comprendre qu'il n'avait plus trop de crainte pour le sacre national et qu'il jouait désormais tout pour l'Europe.

Avec Benjamin Mendy, Nathan Ake ou même Sergio Agüero titulaires, Guardiola avait considérablement fait tourner pour préparer l'échéance européenne.

Mais l'effectif de City est tellement dense et cohérent cette année qu'il peut se le permettre.

Les Mancuniens ont pourtant mis du temps à trouver la faille, se montrant très maladroits dans le dernier geste ou la dernière passe lors des 45 premières minutes.

Leurs deux buts sont d'ailleurs venus lors de la seconde période.

Agüero, qui n'avait plus marqué pour City en championnat depuis janvier 2020, a superbement contrôlé un centre tendu pour déclencher une demi-volée puissante du droit sous la barre de Vicente Guaita (1-0, 57e).

Alors que l'Argentin s'apprête à quitter le club à la fin de la saison, il a inscrit son premier but à Sellhurst Park, l'un des très rares stades de Premier League dont il n'avait pas fait trembler les filets lors de ses 257 réalisations précédentes.

Moins de deux minutes plus tard, c'est l'Espagnol Ferran Torres qui a doublé la mise d'un intérieur du pied gauche (2-0, 59e), avant que Raheem Sterling, peu en réussite ces derniers temps, ne trouve le poteau, quatre minutes plus tard.

S'il ne s'assure pas le titre ce week-end, City aura une autre chance samedi prochain en recevant un autre demi-finalistes de C1, Chelsea, 4e.

L'Atlético maîtrise Elche et reste leader

L'Atlético Madrid a difficilement dominé le promu Elche 1-0 samedi lors de la 34e journée de Liga et résiste en tête du classement, avec provisoirement cinq points d'avance sur le Real Madrid, qui recevait Osasuna en soirée.

Les Colchoneros se sont imposés grâce à un but de Marcos Llorente, parfaitement servi en retrait par Yannick Carrasco à la 23e minute, peu après un but annulé de Luis Suarez pour une position de hors jeu (16e). Ils ont frissonné sur un pénalty manqué par Fidel à la dernière minute du match (90e+1).

Pirlo ne s'en fait pas pour son poste 

Andrea Pirlo a affirmé samedi qu'il ne s'inquiétait pas au sujet de son maintien à son poste d'entraineur de la Juventus même si le titre de champion d'Italie est en passe d'échapper au club turinois.

L'Inter Milan est en bonne position pour empêcher la Juve de conquérir un 10e titre consécutif et les blancs et noirs, actuellement à la 4e place à cinq journées de la fin, ne sont même pas certains de se qualifier pour la Ligue des champions l'an prochain.

« Je suis tranquille au sujet de mon travail », a déclaré Pirlo, 41 ans, lors d'une conférence de presse avant la rencontre contre Udinese dimanche.

Selon les médias italiens, l'ancien entraineur du club, Massimiliano Allegri, pourrait y revenir deux ans après en avoir été renvoyé.

« J'ai parlé aux propriétaires il y a quelques jours », a confié Pirlo qui a pris ses fonctions l'été dernier. John Elkann, le président de la holding propriétaire de la Juventus a visité le camp d'entrainement ce qui a relancé les spéculations. « Ce n'est pas la première fois qu'ils viennent, c'est déjà arrivé trois ou quatre fois et nous avons parlé de tout. »

« Je suis tranquille au sujet de mon job, au sujet de ce que je dois faire », a ajouté l'ex-international italien, ajoutant: « Je ne suis pas influencé par toutes ces rumeurs ». 

« Je suis concentré sur ce que je dois faire et je dois amener le club en Ligue des Champions et essayer de remporter la Coupe d'Italie », a-t-il souligné.