Canadiens de Montréal

CH : difficile physiquement et mentalement

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Après une défaite subie contre les Maple Leafs de Toronto mercredi soir, le Canadien se prépare à affronter les Jets de Winnipeg, vendredi, à Montréal.

Le jeune attaquant Jesperi Kotkaniemi l’a avoué au moment de rencontrer les médias, jeudi, les matchs importants se succèdent à un rythme effréné et ça devient difficile physiquement, mais peut-être encore davantage mentalement.   

Privé de plusieurs éléments à l’attaque, l’entraîneur-chef Dominique Ducharme a pour sa part déployé de nouveaux trios à l’entraînement, jeudi matin. Ainsi, Kotkaniemi se retrouvait sur le flanc gauche, aux côtés de Phillip Danault et Josh Anderson. Le Finlandais pourrait ainsi être confronté aux meilleurs attaquants des Jets.

«J’ai parfois bien fait, mais parfois pas, a mentionné Kotkaniemi, à propos de son jeu défensif cette saison. C’est important pour moi d’être plus constant.»

«En jouant à l’aile, j’ai un peu plus de temps pour lancer et créer de l’attaque, a-t-il par ailleurs noté. Au centre, c’est davantage de responsabilités.»

Ducharme a justement parlé le besoin pour Kotkaniemi d’améliorer sa constance.

«D’être capable de répéter match après match, c’est là qui est le défi, a noté Ducharme, se disant en mesure d’évaluer KK dès qu’il le voit patiner. Il ne faut pas oublier que ça demeure un jeune joueur, même s’il en est à sa troisième saison. Il a progressé cette année.»

Tatar et Byron sur la touche   

Parmi les autres trios, le jeune Cole Caufield était jumelé à Jake Evans et Artturi Lehkonen, jeudi, à l’entraînement. Rappelons que le CH doit se débrouiller sans Brendan Gallagher et Jonathan Drouin. Absents de l’entraînement, Tomas Tatar et Paul Byron sont aussi blessés et ceux-ci pourraient logiquement rater les deux prochains matchs, soit vendredi contre les Jets et samedi face aux Sénateurs d’Ottawa.

Devant le filet, Carey Price se remet toujours d’une commotion cérébrale subie le 19 avril lors d’un match face aux Oilers d’Edmonton. Jake Allen et Cayden Primeau sont les gardiens en place.

«Si tout va bien, il pourrait revenir sur la patinoire dans les prochains jours», a toutefois informé Ducharme, à propos de Price, qui a fait quelques exercices hors-glace, jeudi.