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Tennis: entre 500 et 600 joueurs en isolement à Melbourne

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Tous les matches prévus jeudi à Melbourne, où se déroulent six tournois préparatoires aux Internationaux d'Australie qui doit débuter lundi, ont été annulés après la détection d'un cas de Covid-19 parmi le personnel d'un des hôtels de quarantaine où ont séjourné 500 à 600 accrédités, ont indiqué les organisateurs jeudi.

«Les autorités sanitaires nous ont informés qu'un membre du personnel d'un hôtel de quarantaine avait été testé positif au Covid-19. Les personnes liées aux Internationaux d'Australie qui ont passé leur quarantaine dans cet hôtel doivent maintenant être testées et isolées jusqu'à ce qu'elles reçoivent un résultat négatif», écrivent-ils dans un communiqué. 

«Il n'y aura aucun match à Melbourne Park jeudi, ajoutent-ils. Une communication sur le programme de vendredi sera faite ultérieurement.»

«Nous allons travailler avec toutes les parties prenantes pour réaliser ces tests aussi vite que possible», précisent-ils encore.

Une cinquantaine de matches étaient programmés jeudi à Melbourne Park, où, en raison des contraintes sanitaires, se jouent parallèlement la Coupe ATP, deux autres tournois ATP et trois tournois WTA cette semaine.

«À ce stade, ça n'a pas d'impact sur les Internationaux d'Australie en lui-même», a estimé le Premier ministre de l'État de Victoria Daniel Andrews lors d'une conférence de presse plus tôt dans la soirée.

Entre 500 et 600 joueurs et accrédités sont concernés et seront testés jeudi, a-t-il précisé.

Les résultats des tests sont généralement rendus dans les 24 heures.

Les Internationaux d'Australie, retardé de trois semaines par rapport à ses dates initiales, a fini par obtenir le feu vert des autorités australiennes au prix de la mise en place d'un protocole sanitaire drastique.

L'ensemble des joueurs et des accrédités (staff, entourage, arbitres...) ont dû voyager vers l'île-continent, très largement débarrassée du virus, à bord d'une quinzaine d'avions spécialement affrétés par les organisateurs mi-janvier et s'y soumettre à une quatorzaine stricte à leur arrivée. Seules cinq heures de sortie quotidiennes, strictement minutées entre tennis, entraînement physique et repas, leur étaient autorisées.

Soixante-douze joueurs et joueuses ont même été contraints à une quarantaine complète, sans la moindre permission de quitter leur chambre d'hôtel, après que plusieurs cas de Covid-19 ont été détectés parmi les passagers ou l'équipage de trois des vols vers Melbourne.

L'État de Victoria n'avait connu aucune contamination locale depuis 28 jours. Ce nouveau cas a conduit les autorités locales à renforcer immédiatement les règles relatives au port du masque et à la limitation des rassemblements privés.