Canadiens de Montréal

Un curieux détour pour Victor Mete

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À seulement 22 ans, le défenseur Victor Mete compte déjà 171 matchs d’expérience en saison régulière dans la Ligue nationale de hockey. Un détour se dresse toutefois sur sa route puisqu’il ne semble pas figurer parmi les six défenseurs réguliers du Canadien de Montréal pour entamer la présente campagne.

«Je ne savais pas trop à quoi m’attendre, le but était simplement de travailler fort et je suis heureux de mon camp d’entraînement», a indiqué Mete, mardi, en point de presse.     

Le jeune défenseur ontarien, actuellement considéré comme septième arrière, pourrait se retrouver tôt ou tard dans l’équipe de réservistes («taxi squad»), une nouvelle réalité qu’il voit néanmoins d’un bon oeil.

«C’est plutôt bon, a-t-il dit, faisant allusion à une certaine compétition à l’interne. On voit que les entraînements se déroulent à haute intensité. Chacun pousse les autres à être meilleurs.»

Mardi matin, Mete était employé sur la quatrième paire défensive en compagnie de Cale Fleury à l'entraînement. Le top 6 est composé de Shea Weber, Ben Chiarot, Jeff Petry, Joel Edmundson, Brett Kulak et Alexander Romanov.

Le Canadien entame sa saison, mercredi à Toronto, avec un match contre les Maple Leafs.

Artturi Lehkonen prêt à relever le défi face aux Leafs   

Complétant un rapide trio avec Paul Byron et Jake Evans, l'attaquant finlandais Artturi Lehkonen aura un rôle différent, mais somme toute important à jouer pour le CH.

«Notre trio est rapide, il faut jouer avec nos forces et appliquer un bon échec-avant, a noté Lehkonen, mardi, en videoconférence. Si nous effectuons notre travail, ça va bien aller.»

«C’est un grand défi, a-t-il par ailleurs estimé, à propos des Leafs. Ils ont une bonne équipe de leur côté avec des joueurs rapides à l’attaque.»

Lehkonen, Byron et Evans pourraient notamment se retrouver sur la patinoire contre des attaquants menaçants comme Auston Matthews, Mitch Marner ou John Tavares, entre autres.

Concernant certains objectifs personnels en vue de la saison, Lehkonen a répondu à cette question en démontrant que l’équipe passait en premier.

«Je n’ai pas vraiment des objectifs personnels, a-t-il dit. Le but est de participer aux éliminatoires avec l’équipe et aller le plus loin possible.»