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Tennis

Federer et Williams annoncés en Australie

Publié | Mis à jour

Les ex-no 1 mondiaux Roger Federer, dont la participation aux Internationaux d'Australie est incertaine, et Serena Williams, qui tentera de décrocher un 24e titre du Grand Chelem record à Melbourne, figurent sur la liste des participants dévoilée jeudi par les organisateurs du tournoi prévu du 8 au 21 février.

Lors de la première levée du Grand Chelem de la saison, reportée de trois semaines en raison de la pandémie, "notre no 1 mondiale (l'Australienne) Ash Barty regoûtera à la compétition en Grand Chelem, comme Roger Federer, qui revient après une blessure», a affirmé le directeur du tournoi Craig Tiley sur le site de l'évènement. 

Samedi, M. Tiley avait déjà assuré que «tous les meilleurs joueurs mondiaux, y compris Roger Federer, (s'étaient) engagés à venir à Melbourne».

Ecarté des courts une bonne partie de la saison 2020 après avoir subi deux opérations à un genou, Federer, 39 ans, a reconnu à la mi-décembre qu'il n'était pas certain de participer au tournoi, allant même jusqu'à envisager la fin de sa carrière.

Également âgée de 39 ans, «Serena (Williams) va tenter de décrocher son huitième titre aux Internationaux d'Australie», a assuré Craig Tiley. 

Depuis sa victoire de 2017 en Australie, l'Américaine court derrière un 24e titre du Grand Chelem en simple, qui lui permettrait d'égaler le record de Margaret Court. Mais elle n'a plus disputé de match officiel depuis son abandon au 2e tour de Roland-Garros fin septembre, en raison d'une blessure au tendon d'Achille. 

Les Internationaux d'Australie devaient initialement débuter le 18 janvier, mais les organisateurs et les instances dirigeantes du tennis ont dû repousser les dates du tournoi à la demande des autorités australiennes pour mettre en place des mesures sanitaires inédites afin d'éviter la propagation de la COVID-19.

Les joueurs et joueuses devront arriver en Australie à partir du 15 janvier pour observer une période de quarantaine de deux semaines dans une «bulle sanitaire» sécurisée mise en place autour de Melbourne Park, le site du tournoi.

Ils devront ainsi séjourner dans des hôtels qui leur seront réservés et ne devront pas rester hors de ces hôtels plus de cinq heures par jour pour leurs entraînements.

Les qualifications pour ce premier tournoi majeur de l'année auront lieu pour les messieurs à Doha et pour les dames à Dubaï du 10 au 13 janvier.

Un duo tout canadien aux Internationaux d’Australie

Les Canadiens Denis Shapovalov et Vasek Pospisil feront quant à eux équipe dans le tableau principal de double masculin.

Selon le tableau des joueurs inscrits publié jeudi par le compte Twitter spécialisé @DartsTennis, le tandem de l’unifolié est l’un des 57 tandems en lice, tout comme celui du Québécois Félix Auger-Aliassime et du Polonais Hubert Hurkacz.

Pospisil et Shapovalov ont eu l’occasion d’évoluer ensemble durant les Finales de la Coupe Davis en 2019. Ils avaient disputé trois rencontres, gagnant deux d’entre elles. Cette année, «Shapo» a surtout joué avec l’Indien Rohan Bopanna quand il prenait part à des compétitions en duo, tandis que son compatriote a totalisé seulement trois tournois en double en 2020.

Les participants aux Internationaux d’Australie pourront arriver en Océanie dès le 15 janvier et devront se soumettre à une quarantaine de deux semaines dans une bulle située près de Melbourne Park.