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Tennis

Emma Raducanu, la première de l'histoire!

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La Britannique de 18 ans, Emma Raducanu (150e), a créé une nouvelle grosse sensation à New York, devenant la toute première joueuse issue des qualifications à se qualifier pour les demi-finales des Internationaux des États-Unis, aux dépens de Belinda Bencic (12e mondiale), 6-3, 6-4.

Encore inconnue avant cet été et son parcours étonnant à Wimbledon, où elle a atteint les huitièmes de finale pour ses débuts en Grand Chelem, Raducanu emporte tout sur son passage à Flushing Meadows où elle a passé chacun de ses tours sans perdre un set.

Le fait est inédit aux Internationaux des États-Unis, mais il est très rare dans les autres Majeurs, puisque Raducanu n'est que la quatrième joueuse issue des qualifications à atteindre ce stade, après l'Australienne Christine Matison Dorey à Melbourne en 1978, l'Américaine Alexandra Stevenson à Wimbledon en 1999 et l'Argentine Nadia Podoroska l'an passé Roland-Garros.

Surtout, celle qui tente de devenir la première Britannique depuis Virginia Wade à Wimbledon en 1977 à remporter un Grand Chelem, pourrait devenir la première de l'histoire du tennis féminin à aller au bout d'un tel tournoi, si elle continue à ce rythme.

Mercredi, sur le Arthur Ashe, elle passait un gros test, elle qui n'avait jusqu'ici jamais affrontée d'adversaire du Top 40. Bencic, bien mieux classée, faisait à ce titre figure de favorite, elle qui avait déjà atteint les demies à Flushing Meadows en 2019 et qui était de surcroit dans une excellente passe depuis sa médaille d'or olympique glanée à Tokyo.

Future lauréate inédite aux Internationaux des États-Unis

Mais la Suissesse de 24 ans est tombée sur une adversaire en état de grâce et nullement perturbée par l'enjeu.

Après avoir concédé son service d'entrée, Raducanu, alors menée 3-1, s'est mise à accélérer, parvenant à refaire son retard et à breaker une deuxième fois pour enchaîner cinq jeux consécutifs et empocher le premier set. Sans donner l'impression de forcer.

«J'ai dû m'adapter et vite m'ajuster après un début compliqué. C'était un match vraiment difficile. Je suis vraiment contente de m'en être sortie», a-t-elle commenté à chaud.

La Britannique, qui a dû effacer trois balles de bris au début de la deuxième manche, a su s'appuyer sur une bonne première balle (5 as) et a surtout su lâcher ses coups (21 gagnants), pour briser au cinquième jeu. Le tout en commettant un minimum d'erreurs directes (10) contrairement à sa rivale (21 dont 5 doubles-fautes).

Une qualification tout en maîtrise en 1h21, qui la conduit à une demi-finale devant l'opposer jeudi à la Tchèque Karolina Pliskova (4e) ou à la Grecque Maria Sakkari (18e).

L'autre affiche du dernier carré mettra aux prises une autre jeune joueuse, la Canadienne Leylah Fernandez, 19 ans, elle aussi en pleine lumière depuis qu'elle a sorti Naomi Osaka au 3e tour puis d'Elina Svitolina (5e) en quarts, contre la Bélarusse Aryna Sabalenka, 2e mondiale.

Quelle que soit celle qui soulèvera le trophée dimanche, ce sera une lauréate inédite.