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Olympiques

Andre De Grasse «prêt à foncer»

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Le Canadien Andre De Grasse a couru les 100 mètres en 9,91 secondes, samedi, pour ainsi réussir à se qualifier pour les demi-finales de cette prestigieuse épreuve aux Jeux olympiques de Tokyo.

L’athlète de 26 ans, originaire de la région de Toronto, a alors terminé au premier rang de sa vague, ayant réussi sa meilleure performance de la saison. Il a aussi été le plus rapide de l'ensemble des qualifications. 

«Je me sens bien, c’est mon meilleur chrono cette saison, a déclaré De Grasse, selon un communiqué transmis par Athlétisme Canada. J’ai vraiment hâte à demain (dimanche). Je suis prêt à foncer. Je sens que les gens me mettent de la pression, mais j’aime ça. Cela me permet de sentir que je suis un des gars qui peut ramener une médaille au Canada.»

De Grasse n’est pas le seul à avoir couru sous la barre des 10 secondes lors des qualifications. L’Italien Lamont Marcell Jacobs (9,94), l’Américain Fredrick Kerley (9,97) et le Nigérian Enoch Adegoke (9,98) lui offriront tous une féroce compétition.

Les demi-finales et la grande finale du 100 mètres auront lieu dimanche. Tous les espoirs semblent permis pour De Grasse, qui continue de bien faire lors des grands rendez-vous. Le sprinteur compte déjà trois médailles olympiques, ayant remporté l’argent au 200 m de même que le bronze au 100 m et au relais 4x100 m lors des Jeux de Rio, en 2016.

«Ce sont mes deuxièmes Jeux olympiques et je suis simplement reconnaissant et béni d’être ici», a ajouté De Grasse.

La troisième place au 100 m du Canadien à Rio avait été obtenue avec le même temps qu’il a réalisé samedi. Usain Bolt (9,81) et Justin Gatlin (9,89) l’avaient alors devancé pour s’emparer des plus hautes marches du podium.

Les Jamaïcaines dominantes 

La finale du 100 m chez les femmes avait lieu samedi, à Tokyo, et la Jamaïque a monopolisé le podium. Elaine Thompson-Herah a gagné l’or avec un chrono de 10,61 secondes, terminant ainsi devant ses compatriotes Shelly-Ann Fraser-Pryce (10,74) et Shericka Jackson (10,76).

Il est à noter que Thompson-Herah, qui avait également obtenu l’or dans cette discipline à Rio, a établi un nouveau record olympique.

Deux représentantes de l’unifolié s’étaient taillé une place pour les demi-finales de la même catégorie. Crystal Emmanuel (11,21) a terminé au cinquième rang de sa vague et Khamica Bingham (11,22) s’est emparé du sixième échelon de la sienne. Elles se sont respectivement positionnées au 16e et 18e rang parmi les 23 coureuses en lice.

«J’ai connu un bon départ et tout allait bien. Je n’ai pas conclu aussi bien que je l’aurais aimé, mais à la fin de cette course, j’ai traversé la ligne d’arrivée en santé. J’avais le soutien du Canada derrière moi ainsi que celui de mes anges, ma mère et Daundre Barnaby [NDLR : un athlète canadien qui est mort noyé en 2015]. Je suis simplement heureuse d’être arrivée jusqu’ici», a philosophé Bingham, par voie de communiqué.

Emmanuel, 29 ans, en était à sa troisième participation à des Jeux olympiques et Bingham, 27 ans, faisait aussi partie des athlètes représentant le Canada à Rio.