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Tennis

Vasek Pospisil s’ajoute aux absents aux Jeux olympiques

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Le joueur de tennis canadien Vasek Pospisil a annoncé jeudi qu’il ne participera pas au tournoi des Jeux olympiques devant s’amorcer le 24 juillet à Tokyo.

Le vétéran de 31 ans s’est ainsi ajouté aux Denis Shapovalov, Milos Raonic et Bianca Andreescu dans le groupe des absents. Il a justifié sa décision en évoquant particulièrement ses problèmes physiques, lui qui a subi l’élimination aux mains de l’Américain Frances Tiafoe au deuxième tour à Wimbledon cette année.

«Plusieurs facteurs ont influencé cette décision difficile, incluant une blessure à l’épaule droite nécessitant davantage de repos pour éviter des ennuis supplémentaires, a-t-il affirmé sur son compte Twitter. Ce fut l’un des choix professionnels les plus difficiles à faire dans ma carrière; jouer pour votre pays constitue le plus grand honneur du sport et se retrouver aux Olympiques dans le rêve de chaque jeune enfant. C’était aussi le mien. Toutefois, je dois être honnête avec moi-même, car je suis incapable physiquement et mentalement d’effectuer le voyage. Je serai à la maison pour me reposer, me remettre en forme et passer du temps en famille, en espérant d’être prêt pour la saison sur surface dure.»

Pospisil occupe le 65e rang du classement mondial et a pris part aux Jeux de 2012 et de 2016. À Tokyo, les Québécois Félix Auger-Aliassime et Leylah Annie Fernandez, entre autres, représenteront l’unifolié.

Angelique Kerber renonce aux Jeux de Tokyo

L'Allemande Angelique Kerber, vice-championne olympique à Rio en 2016 et récente demi-finaliste à Wimbledon, a renoncé à participer aux Jeux olympiques de Tokyo, a annoncé la joueuse jeudi sur les réseaux sociaux.

«Représenter l'Allemagne aux JO-2012 à Londres et aux JO-2016 à Rio constitue l'un des meilleurs souvenirs de ma carrière. Cela rend encore plus décevant pour moi le fait d'accepter que mon corps ait besoin de repos après les semaines intenses», a expliqué l'ancienne N.1 mondiale (30 semaines entre septembre 2016 et juillet 2017).

Kerber avait atteint la finale des Jeux à Rio en 2016, battue à la surprise générale par la Portoricaine Monica Puig, quelques semaines après sa finale à Wimbledon (défaite contre Serena Williams).

La gauchère de 33 ans, lauréate de trois tournois du Grand chelem (Internationaux d'Australie 2016, Internationaux des États-Unis 2016 et Wimbledon 2018), a retrouvé le dernier carré d'un majeur il y a une semaine (battue par l'Australienne Ashleigh Barty) à Wimbledon, pour la première depuis trois ans.

«Je dois d'abord récupérer avant de reprendre la compétition cet été», a-t-elle ajouté, alors que les Internationaux des États-Unis débutent seulement quatre semaines après la finale du tournoi olympique.

Kerber ajoute son nom à une longue liste de joueurs et joueuses de tennis ayant déclaré forfait pour les JO-2020: Roger Federer, Rafael Nadal, Dominic Thiem, Nick Kyrgios, chez les messieurs, Serena Williams chez les dames.