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Trevor Lawrence sélectionné au premier rang

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La NFL se tourne de plus en plus vers l’attaque et la première ronde du repêchage de jeudi soir n’y a pas fait exception avec cinq quarts-arrières parmi les 15 premiers choix et les sept premières sélections qui ont été consacrées à des joueurs offensifs, du jamais-vu auparavant.

Sans la moindre surprise, les Jaguars ont entamé le bal en mettant la main sur le quart-arrière de Clemson Trevor Lawrence. Il s’agissait du secret le moins bien gardé depuis la fin de la dernière campagne.                    

 Au deuxième rang, les Jets n’ont rien fait non plus pour dévier du scénario anticipé lorsqu’ils ont opté pour un autre pivot, Zach Wilson, de BYU. Le jeunot était présent sur place à Cleveland, contrairement à Lawrence.

«On va être une équipe spéciale. On ira au Super Bowl», s’est-il aventuré à promettre sur l’estrade.

C’est au troisième choix que le suspense a vraiment débuté avec les 49ers, qui ont jeté leur dévolu sur Trey Lance, de North Dakota State, un quart-arrière qui peut courir à outrance et se servir de son puissant bras.

Pour la troisième fois seulement dans l’histoire du repêchage, trois quarts-arrières sortaient donc aux trois premières positions. Voilà qui ne s’était pas produit depuis 1999.

Les Bears frappent fort  

La ruée vers cette position névralgique s’est poursuivie au 11e rang, quand les Bears ont négocié avec les Giants pour obtenir leur choix et ainsi mettre la main sur Justin Fields, qui a brillé à Ohio State.

Il a été un monstre de production et pendant de longs mois, la saison dernière, il était pressenti comme le deuxième meilleur joueur à sa position. Pour compléter la transaction, ils ont dû céder leur choix de premier tour de l’an prochain, mais leurs partisans se féliciteront de leur agressivité pour améliorer une position qui leur fait défaut depuis de longues décennies.

Les Patriots ont pour leur part décidé que Mac Jones, quart-arrière d’Alabama, serait leur nouvel homme de confiance, au 15e rang.

Les receveurs ont la cote  

Les receveurs de passes n’ont pas eu à poireauter longuement non plus. Les Bengals ont choisi de réunir leur quart-arrière de deuxième année Joe Burrow à son ancien coéquipier à LSU Ja’Marr Chase.

Tout de suite après, les Dolphins sont tombés pour la vitesse ridicule de Jaylen Waddle, que certains osent comparer à Tyreek Hill.

De leur côté, les Eagles ont osé un rarissime échange avec un rival de division, les Cowboys, afin de mettre le grappin sur DeVonta Smith. Ce dernier, du haut de ses 160 livres, a remporté la saison dernière le trophée Heisman, remis au joueur par excellence dans la NCAA.

Attente défensive  

Les joueurs défensifs ont pour leur part dû se montrer patients. Le premier à entendre son nom a été le demi de coin Jaycee Horn, choisi par les Panthers.

Il s’agit donc du tout premier repêchage qui a mis en vedette sept joueurs offensifs d’entrée de jeu. En 1999, Champ Bailey avait été choisi au septième rang par Washington et jamais depuis l’attente n’avait été si longue pour les joueurs défensifs. 

Choix:                                     

1-Jaguars de Jacksonville: Trevor Lawrence | Quart-arrière | Clemson

2-Jets de New York: Zach Wilson | Quart-arrière | BYU

3-49ers de San Francisco: Trey Lance | Quart-arrière | North Dakota State

4-Falcons d'Atlanta: Kyle Pitts | Ailier rapproché | Florida

5-Bengals de Cincinatti: Ja'Marr Chase | Receveur | LSU

6-Dolphins de Miami: Jaylen Waddle | Receveur | Alabama

7-Lions de Detroit: Penei Sewell | Bloqueur | Oregon

8-Panthers de la Caroline: Jaycee Horn | Demi de coin | Caroline du Sud

9-Broncos de Denver: Patrick Surtain II | Demi de coin | Alabama

10-Eagles de Philadelphie (via Cowboys de Dallas): DeVonta Smith | Receveur | Alabama

11-Beras de Chicago (via Giants de New York): Justin Fields | Quart-arrière | Ohio State

12-Cowboys de Dallas (via Eagles de Philadelphie): Micah Parsons | Secondeur | Penn State

13-Chargers de Los Angeles: Rashawn Slater | Bloqueur | Northwestern

14-Jets de New York (via Vikings de Minnesota): Alijah Vera-Tucker | Garde | USC

15-Patriots de la Nouvelle-Angleterre: Mac Jones | Quart-arrière | Alabama

16-Cardinals de l'Arizona: Zaven Collins | Secondeur | Tulsa

17-Raiders de Las Vegas: Alex Leatherwood | Bloqueur | Alabama

18-Dolphins de Miami: Jaelen Phillips | Ailier défensif | Miami

19-Équipe de football de Washington: Jamin Davis | Secondeur | Kentucky

20-Giants de New York: Kadarius Toney | Receveur | Florida

21-Colts d'indianapolis: Kwity Paye | Ailier défensif | Michigan

22-Titans du Tennessee: Caleb Farley | Demi de coin | Virginia Tech

23-Vikings du Minnesota (via Jets de New York): Christian Darrisaw | Bloqueur | Virginia Tech

24-Steelers de Pittsburgh: Najee Harris | Porteur de ballon | Alabama

25-Jaguars de Jacksonville: Travis Etienne | Porteur de ballon | Clemson

26-Browns de Cleveland: Gregory Newsome II | Demi de coin | Northwestern

27-Ravens de Baltimore: Rashod Bateman | Receveur | Minnesota

28-Saints de la Nouvelle-Orleans: Payton Turner | Ailier défensif | Houston

29-Packers de Green Bay: Eric Stokes | Demi de coin | Georgia

30-Bills de Buffalo: Gregory Rousseau | Ailier défensif | Miami

31-Ravens de Baltimore: Jayson Oweh | Ailier défensif | Penn State

32-Buccaneers de Tampa Bay:Joe Tryon | Ailier défensif | Washington