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Place aux saisons de 17 matchs dans la NFL

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Les propriétaires des 32 équipes de la NFL ont approuvé l’ajout d’un match à leur saison régulière.

Le circuit Goodell a officialisé le tout mardi, sur son compte Twitter.

Concrètement, cela signifie que le calendrier régulier passera de 17 à 18 semaines. Les clubs auront toujours une seule semaine de congé et le match du Super Bowl sera maintenant tenu lors de la deuxième semaine de février. De plus, le calendrier préparatoire comptera dorénavant trois parties au lieu de quatre.

Il s’agit de la première fois que la NFL ajoute une partie à sa campagne depuis 1978. Rappelons que cette modification importante avait reçu l’approbation de l’Association des joueurs lors des négociations concernant la nouvelle convention collective en mars dernier 2020.

«C’est un moment crucial dans l’histoire de la NFL, a clamé le commissaire Roger Goodell, dans un communiqué. La convention collective et nos ententes avec nos partenaires médiatiques nous permettent d’améliorer la qualité de l’expérience NFL pour nos partisans.»

Par ailleurs, les affrontements ajoutés mettront en scène des équipes ayant terminé à la même place au classement de leur section respective; la moitié de ces duels (dans l’Est et le Sud) opposeront donc un club à son équivalent géographique de l’autre association. Lors de la prochaine saison, ce seront les équipes de l’Association américaine qui seront les hôtes de ces parties. Cela signifie que les Patriots de la Nouvelle-Angleterre recevront les Cowboys de Dallas pour leur 17e duel en 2021, car les deux clubs ont conclu la campagne 2020 en troisième place de leur section respective.

Pour leur part, les clubs des sections Nord affronteront leur équivalent dans l’Ouest de l’autre association.

L’ajout d’une semaine permettra également à la ligue d’obtenir des revenus supplémentaires et d’ainsi pallier les pertes économiques encaissées en 2020 en raison de la pandémie de COVID-19. Cette saison, la NFL a été contrainte de faire passer son plafond salarial de 198,2 millions $ à 182,5 millions $.

L’an passé, le circuit Goodell avait déjà procédé à un gros changement en ajoutant une équipe en éliminatoires, faisant passer le total de clubs participants à 14.

Duels ajoutés au calendrier de la saison régulière 2021

L’équipe de Football de Washington (NFC) c. les Bills de Buffalo (AFC)

Giants de New York (NFC) c. Dolphins de Miami (AFC)

Cowboys de Dallas (NFC) c. Patriots de la Nouvelle-Angleterre (AFC)

Eagles de Philadelphie (NFC) c. Jets de New York (AFC)

Ouest (NFC) – Nord (AFC)

Seahawks de Seattle (NFC) c. Steelers de Pittsburgh (AFC)

Rams de Los Angeles (NFC) c. Ravens de Baltimore (AFC)

Cardinals de l’Arizona (NFC) c. Browns de Cleveland (AFC)

49ers de San Francisco (NFC) c. Bengals de Cincinnati (AFC)

Sud :

Saints de La Nouvelle-Orléans (NFC) c. Titans du Tennessee (AFC)

Buccaneers de Tampa Bay (NFC) c. Colts d’Indianapolis (AFC)

Panthers de la Caroline (NFC) c. Texans de Houston (AFC)

Falcons d’Atlanta (NFC) c. Jaguars de Jacksonville (AFC)

Nord (NFC) – Ouest (AFC)

Packers de Green Bay (NFC) c. Chiefs de Kansas City (AFC)

Bears de Chicago (NFC) c. Raiders de Las Vegas (AFC)

Vikings du Minnesota (NFC) c. Chargers de Los Angeles (AFC)

Lions de Detroit (NFC) c. Broncos de Denver (AFC)