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Les Bleus font le boulot devant le Kazakhstan

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L'équipe de France a obtenu dimanche au Kazakhstan la victoire (2-0) qu'elle était venue chercher, un résultat logique qui la lance dans sa campagne qualificative pour le Mondial-2022.

Il a fallu attendre la 2e journée, et un long périple dans le pays d'Asie centrale, non loin de la base de lancement russe Baïkonour, pour voir la mise en orbite des Bleus. 

Ousmane Dembélé (20e) et Sergei Maliy (44e c.s.c.) lui ont permis d'assurer ce qui était bien le minimum syndical chez la 122e nation Fifa.

Mais quatre jours après le nul décevant contre l'Ukraine (1-1), voilà que l'équipe de Didier Deschamps enclenche enfin la vitesse supérieure, pour prendre provisoirement la première place de son groupe.

Certes, le Qatar est encore très loin, et le classement anecdotique à ce stade de la compétition, mais les champions du monde en titre sont là où leur statut les impose d'être.

À Sarajevo mercredi, chez la coriace Bosnie-Herzégovine, il s'agira pour eux de prouver qu'ils peuvent la conserver jusqu'au bout.

Les Bleus s'y déplaceront avec la conviction renforcée d'être très solides hors de leurs bases. Au Kazakhstan, ils ont empoché un septième succès consécutif à l'extérieur, égalant le record réalisé entre 1990 et 1991.

Ni les 4.700 kilomètres de trajet, ni le froid, ni la pelouse synthétique, ni le décalage horaire (4 heures) n'ont dessiné de faille dans le bloc conçu par Deschamps.

Ni même le fait d'avoir aligné une équipe bis: des titulaires à Nur-Sultan, seuls Hugo Lloris et Antoine Griezmann avaient débuté contre l'Ukraine, en vertu du turn-over annoncé par le sélectionneur.

Sa politique a profité aux joueurs dont la place n'est pas certaine à 100% pour l'Euro à venir cet été, à commencer par Ousmane Dembélé.

Pour sa première titularisation en deux ans et demi, le « moustique » s'est senti à son aise sous le toit de l'Astana Arena. Dans son style habituel de dynamiteur, le Barcelonais a ouvert le score d'une frappe croisée du gauche.

La passe décisive est signée Thomas Lemar, un autre prétendant au grand rendez-vous continental de l'année. Il s'agit de sa deuxième en 23 sélections.

Mbappé rate un penalty 

Le Guadeloupéen aurait même pu marquer son 5e but, s'il avait choisi de frapper plutôt que de tenter un centre pour Anthony Martial, alors qu'il était en position de tir (43e).

Pour la défense, et la charnière composée par Kurt Zouma et Clément Lenglet, alignés ensemble pour la troisième fois, il faudra sûrement repasser, le Kazakhstan ayant franchi la ligne médiane trop peu de fois...

La sélection d'Asie centrale a même bien aidé les Bleus, avec un but contre son camp, de la tête par Maliy, sur un corner d'Antoine Griezmann.

Cela a évité aux Bleus de vivre une seconde période sous la menace d'un coup du sort, comme celui qui avait permis à l'Ukraine, qui n'a cadré aucun tir durant le match, d'égaliser.

Mais les Français auraient certainement dû faire plus, et notamment Kylian Mbappé, entré à la 59e minute. Le Parisien, critiqué pour sa performance terne mercredi, a raté un penalty, stoppé par Aleksandr Mokin, parti du bon côté (75e).

Le gardien s'était interposé plus tôt (70e) sur une première tentative du Parisien, l'actuel symbole des difficultés dans l'animation offensive des champions du monde, encore visibles dimanche.

« Kyky », bien lancé, a perdu un nouveau duel dans le temps additionnel face au portier du Tobol Kostanay (90e+1).

Tout n'est pas encore parfait, donc, mais l'essentiel était bien ailleurs pour les Bleus, enfin victorieux. Un succès en Bosnie mercredi, et le plan de vol sera respecté avant l'Euro.

  

L'Angleterre fait le plein en Albanie

Après sa promenade contre Saint-Marin (5-0), jeudi, l'Angleterre a enchaîné avec un deuxième succès en Albanie (2-0) qui lui permet de prendre la tête du groupe I des qualifications pour le Mondial-2022, avec 6 points sur 6 possibles.

Dans une formation beaucoup plus proche de leur onze-type, en tenant compte des absences, les Three Lions ont pu compter sur un Harry Kane buteur (1-0, 39e) et passeur décisif pour Mason Mount (2-0, 63e) pour faire la différence dans un match totalement maîtrisé.

La Géorgie craque face à l'Espagne

La Géorgie de Willy Sagnol a craqué dans les arrêts de jeu et perdu (2-1) face à une équipe espagnole expérimentale en qualifications du Mondial-2022, dimanche à Tbilissi. 

Dominés, les joueurs du coach français ont évolué en contre et ouvert le score en fin de première période avec Khvicha Kvaratskhelia, meilleur Géorgien sur le terrain. Parfaitement servi, le jeune milieu offensif du Rubin Kazan crucifiait du pied gauche Unai Simon (45e)

Luis Enrique, qui avait fait un pari en alignant une équipe expérimentale avec notamment les premières titularisations de Pedri et Bryan Gil, a corrigé le tir en seconde période et fait rentrer plusieurs cadres.

L'égalisation est arrivée par Ferran Torres, abandonné au second poteau sur un service de Jordi Alba (55e). Les Espagnols ont poussé, avec 80% de possession, mais ont dû attendre les arrêts de jeu pour l'emporter sur une frappe lointaine de Dani Olmo (90e+2).

La Géorgie est dernière du groupe avec 0 point. L'Espagne est en tête avec 4 points, avant le match Kosovo-Suède dimanche soir.

La Géorgie se déplacera mercredi en Grèce tandis que l'Espagne accueillera le Kosovo pour la 3e journée de ces qualifications.