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Tiger Woods victime d'un grave accident de la route

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Le week-end dernier à l’Invitation Genesis, Tiger Woods disait espérer participer au Tournoi des Maîtres dans six semaines. La vie lui a toutefois réservé un sort différent mardi. Impliqué dans un grave accident de la route en Californie, le golfeur a subi une autre importante intervention chirurgicale.

Appelés sur la scène à l’ouest de la région de Long Beach, au sud de Los Angeles, les pompiers l’ont extirpé de son VUS à l’aide de pinces de désincarcération et de haches..

Dans la vidéo ci-dessus, Daniel Talbot réagit aux événements. 

L’athlète de 45 ans aux 82 victoires professionnelles, dont 15 titres du Grand Chelem, était conscient, lucide et calme lors des manœuvres d’urgence sur le coup de 7 h 18 (heure locale), mardi matin, ont informé les services de police et d’incendie.

Grièvement blessé aux jambes, il a été transporté au centre de trauma de l’hôpital Harbor-UCLA.

L’agent de Woods, Mark Steinberg, a ensuite signalé que son client avait subi une intervention chirurgicale. Jusqu’au moment de mettre sous presse en fin de soirée, Sternberg n’avait donné aucune information supplémentaire sur son état de santé. Toutefois, selon certaines sources, Woods aurait souffert de multiples fractures aux jambes. Sa vie n’est pas en danger et il reste hospitalisé au centre universitaire. 

Les informations de la scène

Circulant sur le boulevard Hawthorne à bord d’un luxueux VUS, Woods a percuté la bordure du terre-plein, traversé les deux voies en sens inverse, frappé un arbre et fait plusieurs tonneaux avant de s’immobiliser sur un terrain boisé.

Les lourds dommages au véhicule ont prouvé la force de l’impact et la violence de l’embardée. De l’avis des policiers, «il est chanceux d’être encore en vie».

Selon les informations dévoilées par le shérif du comté de Los Angeles en conférence de presse, Woods n’était sous l’influence d’aucune substance.

Ayant subi une cinquième intervention chirurgicale au dos il y a moins de deux mois, il se trouvait dans cette région pour participer à des tournages promotionnels pour le compte de GolfTV et Golf Digest. Le week-end dernier, il était l’hôte de l’Invitation Genesis, tournoi du circuit de la PGA remporté par Max Homa, dimanche.

Selon le policier qui est venu à son secours sur la scène, le site de l’accident est un endroit chaud de la circulation, propice à de nombreux accidents. Par ailleurs, quelques minutes à peine après la violente sortie de route de Woods, de curieux automobilistes témoins de la scène ont aussi été impliqués dans un accident, mais sans conséquence.

Ceinturant un quartier résidentiel, le boulevard Hawthorne compte deux voies dans chaque direction. La limite de vitesse est réglementée à 40 m/h, soit 65 km/h sur cette route à forte inclinaison et sinueuse. Selon les policiers, les excès de vitesse y sont problématiques. Il n’est pas rare que la vitesse atteigne le double de la limite permise.

Dans le cas de Woods, bien que l’enquête pour déterminer les causes de l’accident soit en cours, la thèse de la vitesse est privilégiée. Les enquêteurs n’ont aperçu aucune trace de freinage sur la chaussée. Le rapport sera rendu public au fil des prochaines semaines. 

Pas une première

Il ne s’agit pas du premier accident du célèbre golfeur. Ses déboires derrière le volant ont débuté en novembre 2009 lorsqu’il a enfoncé sa Cadillac Escalade dans un arbre près de sa résidence floridienne. Il tentait alors de fuir sa femme Elin Nordegren, qui avait appris ses infidélités.

Et à la fin de mai 2017, quelques semaines après son importante opération chirurgicale visant à souder des vertèbres, des patrouilleurs l’avaient trouvé en bordure d’autoroute à Jupiter, en Floride, alors qu’il était endormi au volant et fortement intoxiqué. Sa berline Mercedes endommagée montrait des traces d’un accident récent. L’alcool n’était pas en cause, mais plutôt l’ingestion de puissants médicaments antidouleur.

Menant une vie rangée depuis, Woods était revenu au sommet de sa forme en remportant avec éclat son 15e titre majeur au Tournoi des Maîtres, en avril 2019. Père de Charlie, 12 ans, et de Sam, 13 ans, il mentionne depuis plusieurs années que ses enfants sont sa priorité, reléguant sa carrière sur les allées au second ordre.

Maintes fois opéré pour des problèmes de genoux, dont les derniers remontent à août 2019, cette énième intervention chirurgicale aux jambes jette un sombre pressentiment sur la suite de sa carrière. Il souhaitait renouer avec l’action à Augusta, en avril.

À moins d’une nouvelle très encourageante, une présence sur l’auguste parcours en 2021 est utopique.

Accidents de la route

27 novembre 2009, dans son quartier près d’Orlando. Il a percuté un arbre et une borne-fontaine à bord de sa Cadillac Escalade, faisant éclater au grand jour son scandale d’adultère alors qu’il était marié à Elin Nordegren.

29 mai 2017, sur une autoroute de la Floride. Il est arrêté pour conduite avec les facultés affaiblies. Les policiers l’ont retrouvé endormi au volant en bordure de route et l’ont placé en détention. Woods était fortement intoxiqué par le cocktail de médicaments prescrits. Il a plaidé coupable aux accusations en octobre 2017.

Sous le choc...

«Barbara et moi sommes profondément inquiets. Nous lui offrons tout notre soutien et nos prières dans ce moment difficile. Joignez-vous à nous pour lui souhaiter une chirurgie réussie et la meilleure guérison possible.»

– Jack Nicklaus

«Tiger Woods est un membre de la famille de l’Augusta National. Cette nouvelle nous bouleverse tous. Nous prions pour lui et sa famille dans ces difficiles moments et nous souhaitons sa guérison complète.»

– Fred S. Ridley, Président de l’Augusta National

«Cette nouvelle me perturbe au point de me rendre malade. Je suis blessé de voir un ami proche impliqué dans un grave accident. J’espère qu’il va s’en tirer. Je m’inquiète aussi pour ses enfants, sa famille et son équipe. On lui envoie tous nos meilleurs vœux. Nous savons que Tiger est un combattant. Soigne-toi bien.»

– Justin Thomas

«Comme si son corps n’avait pas déjà assez souffert... J’espère que l’issue de ce terrible accident sera bonne. Je souhaite qu’il se remette sur pied et qu’on puisse le revoir sur le parcours aussi vite que possible.»

– Jon Rahm