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MLS au Canada : ça augure mal

Publié | Mis à jour

Le commissaire de la Major League Soccer (MLS), Don Garber, a procédé à sa traditionnelle conférence sur l’état de la ligue, mardi, et il s’est montré inquiet pour les équipes canadiennes en vue de la prochaine saison.

L’Impact, le Toronto FC et les Whitecaps de Vancouver ont tous dû jouer en exil aux États-Unis puisque la frontière est toujours fermée entre le Canada et le voisin du sud.

«Nous sommes préoccupés par leur situation, a admis Don Garber. Nous espérons certainement pouvoir jouer dans nos marchés, mais il est tout simplement trop tôt pour se prononcer sur cette question.»

Il a dit espérer que le vaccin puisse permettre à tout le monde de jouer dans son propre stade.

Dur financièrement

Comme toutes les autres ligues professionnelles du monde, la MLS n’a pas été épargnée par les contrecoups financiers de la pandémie.

«Nos revenus sont en baisse de près d’un milliard de dollars comparativement à l’an passé. Nous avons aussi fait face à des dépenses qui n’étaient pas habituelles comme des vols nolisés pour toutes les équipes lors de chaque match.

«L’impact est probablement plus important que ce qu’on avait anticipé et c’est préoccupant, mais nos propriétaires savaient que ça pouvait arriver dès le début.»

En bon père de famille qui se veut rassurant, Garber a mentionné qu’il a bon espoir que 2021 serait une meilleure année, mais ce ne sont que des vœux pour le moment.

«Aucune entreprise ne peut soutenir les impacts que nous avons subis deux années de suite.»

Solutions

On a senti Garber sur la défensive chaque fois qu’il a été question des finances de la ligue.

Ç’a notamment été le cas quand il a été question du geste posé par la NBA, qui a annoncé qu’elle verserait 30 millions $ à chacune de ses 30 équipes pour les aider à faire face aux nombreux défis financiers.

«J’aimerais qu’on soit en position de distribuer des millions de dollars à nos équipes.»

«Quand on regarde tous les effets négatifs, 30 millions $ ne permettraient pas à nos équipes de récupérer leurs pertes.»

Force majeure

Pour le moment, la MLS tente de couper où elle le peut plutôt que de chercher de nouveaux capitaux.

«Notre capacité à contrôler nos dépenses est bien plus grande que notre capacité à trouver des nouveaux fonds», a reconnu Garber.

La ligue avait déjà demandé à son personnel permanent d’accepter une baisse de salaire temporaire de 25 % le printemps dernier et a sabré son personnel.

Avec la perspective d’un début de saison sans partisans, est-ce que la ligue pourrait invoquer la clause de force majeure prévue dans la convention collective qui lui permettrait de couper dans les salaires advenant une situation exceptionnelle comme la pandémie ?

«Il faudrait l’invoquer bien avant de savoir si les partisans seront de retour», a affirmé Garber.

Calendrier

La ligue a déjà annoncé qu’elle a l’intention d’amorcer sa saison 2021 en mars, mais Garber a reconnu qu’elle allait devoir être flexible.

«Le docteur [Anthony] Fauci croit qu’on ne reverra pas de partisans dans les stades avant l’été et c’est préoccupant pour nous parce que nos équipes tirent d’importants revenus des ventes dans les stades.»

«On doit faire un calendrier et on ne peut pas attendre de voir l’impact qu’aura le vaccin. On ne sait pas non plus comment les partisans réagiront à l’idée de retourner dans les stades.»

Bref, il y a encore beaucoup d’éléments inconnus même si dans l’état actuel des choses, le mois de mars, c’est presque demain.