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Tennis

Roland-Garros: une première finale majeure pour Iga Swiatek

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La jeune Polonaise Iga Swiatek (54e) s'est qualifiée, à 19 ans, pour sa toute première finale en Grand Chelem à Roland-Garros en ne laissant aucune chance à la qualifiée argentine Nadia Podoroska (131e), stoppée 6-2, 6-1 en 70 minutes jeudi.

Swiatek devient la deuxième Polonaise à accéder à une finale en Grand Chelem dans l'ère Open (1968), la troisième au total. Avant elle, seules Jadwiga Jedrzejowska à trois reprises (Wimbledon et US Open 1937, Roland-Garros 1939), et Agnieszka Radwanska à Wimbledon en 2012, avaient atteint la dernière marche en tournoi majeur. Mais jamais une joueuse polonaise n'a encore remporté de Grand Chelem.       

En finale, Swiatek affrontera l'Américaine Sofia Kenin (6e).

«Je suis très surprise, je n'aurais jamais pensé, avant le tournoi, que je jouerais si bien. Mais j'ai toujours su que si je devais jouer une finale en Grand Chelem, ce serait ici à Roland-Garros», a réagi la première finaliste 2020.

La jeune Polonaise est également toujours en lice en double dames: avec sa partenaire américaine Nicole Melichar, elles disputeront leur demi-finale vendredi. 

À 19 ans, Swiatek ne compte encore aucun titre à son palmarès. Avant la finale de Roland-Garros, elle n'en avait atteint qu'une sur le circuit WTA, à Lugano (Suisse) en 2019.

Mais elle s'est montrée irrésistible depuis le début de la quinzaine parisienne. Elle n'a pas cédé le moindre set en six matchs et n'a laissé échapper que moins de quatre jeux en moyenne par match (3,9 exactement).

Elle a fait tomber d'entrée la finaliste sortante, la Tchèque Marketa Vondrousova. Puis s'est offert la tête de série N.1 Simona Halep 6-1, 6-2 en huitièmes de finale.

La native de Varsovie est d'ores et déjà assurée de faire son entrée dans le top 25 avec sa qualification pour la finale (24e). Elle se fera même une place dans le top 20 en cas de sacre samedi.

Sur le court Central jeudi après-midi, elle n'a laissé aucune chance à Podoroska. L'Argentine de 23 ans, première joueuse issue des qualifications à s'être hissée dans le dernier carré de Roland-Garros, ne s'est jamais vraiment libérée, comme en témoignent ses vingt fautes directes commises, pour seulement six coups gagnants.

«Je voulais jouer comme si c'était un premier tour parce que je ne voulais pas être prise par le stress d'une demi-finale», a commenté Swiatek.

Avant cette édition 2020 de Roland-Garros, la Polonaise n'avait jamais dépassé les huitièmes de finale en Grand Chelem.

Elle est la septième joueuse non tête de série à atteindre la finale du Grand Chelem parisien. Les deux dernières en date ont connu des sorts opposés: la Lettone Jelena Ostapenko s'est imposée en 2017 à l'inverse de Vondrousova en 2019.           

Kenin défait Kvitova 

Grosse cote pour la finale dames de Roland-Garros: samedi, l'Américaine Sofia Kenin, 6e mondiale et lauréate de l'Open d'Australie 2020, affrontera la Polonaise Iga Swiatek (54e) qui n'avait encore jamais atteint ce stade dans un Majeur.

En demi-finale jeudi, Kenin (21 ans) a battu la Tchèque Petra Kvitova (11e) 6-4, 7-5 en 1h45, tandis que Swiatek est devenue à 19 ans la deuxième Polonaise à accéder à une finale en Grand Chelem dans l'ère Open (1968), la troisième au total, en écartant la qualifiée argentine Nadia Podoroska (131e) 6-2, 6-1.

L'Américaine avait perdu un set à chaque match sauf au 3e tour contre la qualifiée Irina Bara qu'elle a effacée 6-2, 6-0. Et donc face à Kvitova, ex-N.2 mondiale aujourd'hui 11e.

«C'est une super joueuse, elle a un jeu très agressif, un service énorme, je savais que je devais jouer mon meilleur tennis pour gagner, je suis super fière de moi, c'était un super match», a commenté Kenin qui peut désormais rêver d'un second sacre majeur cette année.

«Absolument, je l'ai fait en Australie donc... J'ai eu des matchs vraiment difficiles ces deux dernières semaines, je suis tellement excitée d'être en finale, c'est juste incroyable», a commenté la joueuse assurée de retrouver le 4e rang du classement WTA, voire d'atteindre le 3e en cas de victoire samedi.

Peu d'expérience 

L'an dernier, pour sa deuxième participation au Majeur parisien, Kenin avait battu sa compatriote Serena Williams au 3e tour avant de chuter en 8es face à la future lauréate australienne Ashleigh Barty. Au total, depuis son arrivée sur le circuit principal en 2018, elle n'avait gagné que 6 matches sur terre battue, pour 11 défaites, avant l'édition 2020 de Roland-Garros.

Kvitova n'avait pas perdu un seul set en cinq matchs du tournoi jusque-là, elle en a perdu deux d'un seul coup.

Le parcours de rêve de la trentenaire, qui n'avait plus dépassé les huitièmes de finale sur la terre battue parisienne depuis sa demi-finale 2012 perdue face à la future lauréate Maria Sharapova, s'est donc arrêté sur un match d'un niveau nettement inférieur à ce qu'elle avait proposé jusque-là.

Elle a notamment commis trop de fautes directes (31 pour 28 coups gagnants) face à une adversaire qui s'est montrée bien plus affamée qu'elle et plus en réussite (21 fautes directes pour 23 coups gagnants).

En outre, Kvitova n'a pu s'appuyer sur son service. Elle qui avait réussi 24 aces lors de ses cinq précédents matchs, n'en a totalisé que deux face à Kenin.

La gauchère tchèque peut néanmoins se réjouir de son tournoi, elle dont la carrière avait été mise en péril par un coup de couteau reçu à sa main gauche en 2016 lors d'un cambriolage à son domicile. Opérée, elle avait été éloignée des courts pendant cinq mois.

C'est à Roland-Garros qu'elle avait renoué avec la compétition au printemps 2017. Double lauréate de Wimbledon (2011 et 2014), elle retrouvera lundi le Top 10.