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Roland-Garros: Djokovic retrouvera Tsitsipas pour sa 10e demi-finale

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Même s'il était diminué physiquement, Novak Djokovic s'est qualifié pour sa 10e demi-finale à Roland-Garros, mercredi, après une victoire longtemps incertaine (4-6, 6-2, 6-3, 6-4) face à l'Espagnol Pablo Carreno (18e), celui-là même à qui il avait offert une place en quarts des Internationaux des États-Unis en se faisant disqualifier.

«Il a fallu beaucoup de patience. Il fait peu de fautes, donc tous les points sont longs», a commenté le N.1 mondial, lauréat à Paris en 2016, qui affrontera le Grec Stefanos Tsitsipas (6e) pour une place en finale.

Après avoir bénéficié de la disqualification du Serbe à New York, Carreno a pu croire qu'il bénéficierait de l'abandon du Serbe en quarts à Roland-Garros.

Lui d'habitude si souple est apparu très raide pendant une grande partie du match, avant de retrouver souplesse et mobilité vers la fin.

«J'avais mal au début du match, je bougeais mal. Mais j'ai fini par trouver le rythme et à rester concentré sur les points importants», a-t-il expliqué.

Par deux fois, Djokovic a appelé le thérapeute pour se faire masser le biceps gauche au changement de côté. Et petit à petit, avec des hurlements tantôt de colère tantôt d'encouragement, le «Djoker» a refait surface.

Il a ainsi remporté cinq jeux d'affilée pour s'octroyer la deuxième manche et se détacher 3-0 dans la troisième et ne plus être rejoint.

Il a ainsi décroché sa 36e victoire de la saison, avec pour seul échec sa disqualification en 8es de finale des Internationaux des États-Unis. Au passage, il a remporté deux Masters 1000, Cincinnati et Rome. Il détient désormais seul le record de 36 titres dans cette catégorie, devant Rafael Nadal (35).

S'il venait à être sacré sur la terre battue parisienne, Djokovic deviendrait le premier joueur de l'ère Open, et seulement le troisième de l'histoire, après les Australiens Rod Laver et Roy Emerson, à s'offrir au moins deux fois chacun les quatre trophées du Grand Chelem.