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Boxe: Artur Beterbiev a une autre cible dans sa mire

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S’il conserve ses trois ceintures des poids mi-lourds au cours de son duel contre le Britannique Anthony Yarde, samedi, à Londres, le boxeur Artur Beterbiev tentera de convaincre Dmitry Bivol de l’affronter.

Le champion IBF, WBC et IBO aimerait mettre la main sur la ceinture WBA détenue par Bivol (21-0-0, 11 K.-O.); le Russe détient le seul titre majeur échappant à Beterbiev (18-0-0, 18 K.-O.) chez les 175 lb. Celui-ci n’a ainsi pas dissimulé ses intentions quand il fut interrogé par la chaîne iFL TV récemment.

«Évidemment, je veux ce combat», a-t-il répondu très brièvement à quelques jours de son rendez-vous avec Yarde (23-2-0, 22 K.-O.) au Wembley Arena.

Toutefois, un obstacle pourrait contrecarrer ses plans, hormis une défaite potentielle en fin de semaine. Effectivement, Bivol a l’option d’accorder une revanche à Saul «Canelo» Alvarez, qu’il a vaincu par décision unanime le 7 mai. Le Mexicain avait grimpé de catégorie pour tenter de subtiliser la couronne de son rival, en vain.

«Je ne pense pas à cela», a rétorqué sèchement Beterbiev à ce propos.

Le protégé de l’entraîneur Marc Ramsay en sera en Angleterre à son premier combat depuis sa victoire aux dépens de Joe Smith fils par K.-O. le 18 juin.