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Nadal conclut sa saison avec une victoire

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Rafael Nadal a sauvé l'honneur: le N.2 mondial a battu jeudi Casper Ruud (4e) 7-5, 7-5 dans un match sans enjeu du groupe Vert du Masters de Turin puisqu'il était déjà lui-même éliminé, alors que le Norvégien avait déjà assuré sa qualification pour les demi-finales.

L'autre billet du groupe Vert pour le dernier carré des Masters se jouera entre Taylor Fritz et Félix Auger-Aliassime.

Battu en deux sets par Fritz puis Auger-Aliassime, Nadal n'avait plus rien à gagner dans ce tournoi. Mais il déteste perdre et travaille déjà en vue de la saison 2023.

De son côté, Ruud n'avait plus rien à gagner après ses deux victoires lors de ses deux premiers matchs, synonymes de qualification. Si ce n'est battre enfin un joueur du top 3.

Mais il a donc encaissé une huitième défaite en autant de matchs contre un des trois premiers mondiaux, sans leur avoir encore jamais pris le moindre set.

Face à Nadal, son idole, il restait sur une lourde défaite 6-3, 6-3, 6-0 en finale à Roland-Garros au printemps.

Jeudi, sur le court très rapide du Pala Alpitour, Nadal s'est montré particulièrement agressif, n'hésitant pas à monter à la volée en s'appuyant sur un service particulièrement efficace (16 as, une double faute).

Après avoir sauvé deux balles de bris à 4-4, Nadal a remporté le premier set en concrétisant sa première balle de bris.

Le scénario s'est quasiment répété dans la seconde manche, si ce n'est que Nadal a été encore plus impérial sur sa mise en jeu: il n'a laissé au total que trois points à son adversaire lors de ses jeux de service (il en a remporté quatre sur six blancs). Et c'est d'un revers croisé gagnant qu'il a bouclé le match sur le service de Ruud.