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La Finlande rejoint le Canada en finale

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La Finlande est sortie gagnante d’un duel de gardiens de but, vendredi à Edmonton, en ayant raison de la Suède 1 à 0 en demi-finale du Championnat du monde de hockey junior.

Les Finlandais rejoignent ainsi le Canada, qui a disposé de la Tchéquie en début de journée, en finale. C’est la première fois de l’histoire du Mondial junior que ces deux nations lutteront pour l’or, et ce, même si elles ont toutes deux ravi les grands honneurs trois fois depuis 2014.

Dans le duel du jour, les deux hommes masqués ont brillamment défendu leur cage. Juha Jatkola a repoussé les 23 tentatives des Suédois, tandis que l’espoir du Wild du Minnesota Jesper Wallstedt n’a flanché qu’une fois en 28 tirs.

Le héros du match a été le défenseur Kasper Puutio, le seul joueur à avoir fait scintiller la lumière rouge en 60 minutes. En situation d’avantage numérique, il a saisi une passe d’Aatu Raty avant de prendre d’assaut la défensive suédoise par l’extérieur. Le choix de cinquième tour des Panthers de la Floride a terminé son action en glissant le disque entre les jambières de Wallstedt.

À la fin de l’engagement médian, la Suède a eu une chance en or d’égaliser, mais n’a pu profiter d’un double avantage numérique.

Puutio ainsi que les attaquants Roni Hirvonen et Roby Jarventie ont été nommés les meilleurs joueurs finlandais du tournoi au terme de la rencontre.

Wallstedt, le défenseur Emil Andrae et le centre Ake Stakkestad ont reçu pareil honneur du côté des Suédois.

Par ailleurs, l’espoir du Canadien de Montréal Petteri Nurmi a été laissé de côté pour ce duel, tout comme la sélection de premier tour des Jets de Winnipeg Brad Lambert.

Le match de la médaille de bronze et la finale auront lieu samedi au Rogers Place.