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Charlo bat Castano et unifie les titres super mi-moyens, une première

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L’Américain Jermell Charlo a battu par KO l’Argentin Brian Castano et est ainsi devenu le premier détenteur de l’histoire de la ceinture unifiée des poids super mi-moyens, samedi à Los Angeles.

Charlo, qui avait concédé un match nul controversé face au même adversaire l’année dernière, s’est imposé dans le 10e round. L’Américain était le détenteur des ceintures WBC, WBA et IBF, et Castano du titre WBO.

Dans l’arène en plein air du Dignity Health Sports Park, l’Américain de 31 ans a envoyé son adversaire au tapis à deux reprises au 10e round, alors qu’il commençait à prendre le dessus dans un combat acharné qui a vu les deux hommes se partager les premières reprises.

Un puissant crochet du droit au corps a ébranlé Castano et Charlo a suivi avec un crochet du gauche à la tête qui a envoyé l’Argentin, jusque-là invaincu, s’écrouler sur le sol.

Castano est parvenu à se relever, mais instable sur ses pieds, il n’a rien pu faire face aux deux derniers coups de Charlo qui l’ont envoyé au sol pour la dernière fois.

«C’est incroyable», a déclaré le vainqueur. «C’était éprouvant pour les nerfs. C’était comme un premier combat, où vous êtes nerveux. J’avais des fourmis dans les jambes».

«Je savais que Castano allait tout donner, et je me suis entraîné très dur», a ajouté le natif de Richmond au Texas, dont le bilan passe à 35 victoires, un nul et une défaite (19 KO).

Ce triomphe le fait entrer dans un club exclusif de combattants. Il devient en effet seulement le septième boxeur à détenir en même temps les quatre ceintures des principales fédérations (WBC, WBA, IBF et WBO).

Les six hommes qui l’ont fait avant lui sont Bernard Hopkins (poids moyen), Jermain Taylor (poids moyen), Terence Crawford (poids super-légers), Oleksandr Usyk (poids mi-lourds), Josh Taylor (poids super-légers) et Saul «Canelo» Alvarez (poids super-moyens).