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Séries de la LNH

Un «grand soulagement» pour Jonathan Huberdeau

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Parmi tous les joueurs des Panthers de la Floride, le Québécois Jonathan Huberdeau en est un qui éprouve une énorme satisfaction, mais aussi un sentiment de libération à la suite de la série remportée en six matchs contre les Capitals de Washington au premier tour.

«C'est un grand soulagement, nous sommes tous très heureux, a confié Huberdeau au journaliste Robert Laflamme, sur le site web de la Ligue nationale de hockey. La dernière fois que je me suis senti comme ça, c'était dans les rangs juniors.»

Âgé de 28 ans, bientôt 29, Huberdeau passe donc au deuxième tour des séries éliminatoires de la Ligue nationale de hockey pour la première fois en 10 ans depuis le début de sa carrière professionnelle. La belle époque où il dominait dans l’uniforme des Sea Dogs de Saint John, dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, était loin derrière lui. Tout comme la conquête de la Coupe Memorial en 2011.

«Ça en a pris du temps, plusieurs années, a-t-il affirmé, à la suite de la victoire de 4 à 3 en prolongation, vendredi soir, lors du sixième match. Finalement nous sommes récompensés. Ce n'est qu'une série, mais pour nous c'est gros.»

Il faut préciser que l’organisation des Panthers n’avait pas non plus remporté une seule série depuis 1996, soit bien avant l’arrivée du Québécois en Floride. Cela pesait très lourd sur l’équipe. Après un dossier de 58-18-6 en saison régulière et une récolte de 122 points au classement, la pression était forte.

«Oui nous avons connu une bonne saison, mais on se disait qu'il nous manquait cette première série, a convenu Huberdeau, qui a été limité à trois points en six rencontres face aux Capitals. Nous tirions de l'arrière 2-1 [dans la série] et nous avons dû faire des remontées. Ç'a été à l'image de notre saison régulière. Nous formons un groupe très soudé et ça nous a aidés à l'emporter.»

Peu importe l’adversaire

Pour le prochain tour, les Panthers seront maintenant confrontés aux gagnants de la série entre le Lightning de Tampa Bay et les Maple Leafs de Toronto, dont le septième match était prévu samedi soir.

Avant de connaître l’identité des prochains adversaires, Huberdeau avouait n’avoir aucune préférence.

«On s’en fout un peu de l’équipe qu’on va affronter, notait le Québécois, cette fois cité sur le site web anglophone de la LNH. Ce sont deux bonnes équipes.»

Tout en souhaitant prendre un peu de repos, Huberdeau assurait toutefois qu’il allait regarder ce fameux septième match entre le Lightning et les Maple Leafs à la télévision.