Séries de la LNH

Un match ultime entre le Lightning et les Leafs!

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Les Maple Leafs de Toronto devront attendre encore un peu avant de gagner une première série éliminatoire depuis 2004, puisque le Lightning de Tampa Bay a refusé de s’avouer vaincu. Jeudi soir, lors du sixième duel, les «Bolts» l’ont emporté 4 à 3 en prolongation au Amalie Arena pour forcer la tenue d’un match ultime.  

Les doubles champions en titre sont demeurés en vie grâce à Brayden Point, qui a poussé un retour de lancer derrière Jack Campbell avec un peu moins de deux minutes à faire à la première période supplémentaire. Visiblement très soulagés, les coéquipiers de Point l’ont longuement félicité après cette réussite.

Comme le joueur de centre, le Lightning a dû y aller d’un deuxième effort pour venir à bout des Leafs. Nikita Kucherov a temporairement sauvé la saison des siens en créant l’égalité sur un avantage numérique de cinq contre trois, avec 10 minutes à faire au temps régulier. Les visiteurs ont protesté, jugeant que deux attaquants du Lightning avaient nui au travail de Campbell, mais les officiels n’ont pas changé d’avis.

Plus tôt, les Maple Leafs avaient inscrit trois buts sans réplique au deuxième vingt pour prendre l’ascendant. Auston Matthews a réduit l’écart et John Tavares a marqué deux fois en 26 secondes, dans les tout derniers instants de l’engagement.

Ondrej Palat et Anthony Cirelli, ce dernier en désavantage numérique, ont été les autres buteurs du Lightning.

Parfois chancelant, parfois solide, le gardien Andrei Vasilevskiy a terminé la rencontre avec 30 arrêts. Campbell, lui, a bloqué 31 lancers.

Le septième et dernier chapitre de cette série aura lieu samedi, au Scotiabank Arena de Toronto.