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Ski et planche

Philippe Marquis rentre à la maison

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Après un exil de trois ans au Colorado où il a fait ses classes dans sa nouvelle carrière, Philippe Marquis revient à la maison dans le rôle d’entraîneur de l’équipe canadienne de ski acrobatique.

Le double olympien avait plusieurs options sur la table, mais la possibilité de revenir à Québec auprès de ses proches et avec l’équipe nationale a fait pencher la balance.

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«J’avais de belles offres de la France, de l’Australie et des États-Unis dans des différents rôles, mais l’opportunité de me joindre à l’équipe canadienne était en haut de la liste, a-t-il raconté pour expliquer son choix. Depuis quelques années, j’étais un expatrié et un nomade, et je retrouverai un meilleur équilibre de vie.»

«Je vais être plus près de ma famille et de mes amis. Je vieillis [33 ans] et je pense à fonder une famille», a poursuivi le skieur qui a remporté 13 médailles en Coupe du monde dont deux d’or entre 2012 et 2019.

Marquis se joindra à Michel Hamelin et Jim Schiman parmi les trois entraîneurs principaux de l’équipe canadienne. «Mon rôle exact reste à déterminer, mais je suis un gars très positif qui amènera de l’énergie au sein du groupe, a souligné celui qui a paraphé une entente de quatre ans. Mon arrivée tombe à un bon moment avec le début d’un nouveau cycle olympique. On pourra retourner à la base et se préparer pour 2026 et 2030. Je veux remettre le Canada sur les rails.»

Retrouver le plaisir

S’il partage l’évaluation de l’ancien entraîneur et athlète Dominick Gauthier, qui a passé l’équipe nationale dans le tordeur à l’exception de Mikaël Kingsbury quelques jours avant la Coupe du monde de Tremblant en janvier dernier, Marquis estime que le Canada possède les outils pour retrouver sa place au sommet des nations dominantes.

«Je suis très d’accord avec Dominick, a-t-il indiqué. Depuis deux ou trois ans, l’équipe était à bout de souffle et il y avait un manque de confiance. La pandémie a beaucoup affecté le sport au Canada. Nos athlètes ont besoin de confiance, d’avoir du plaisir et de s’engager à fond.»

«Je n’ai aucun doute que le Canada puisse être une force mondiale de nouveau, a ajouté le Québécois. Il y a trop d’histoire et de talent. Ça ne se fera pas en quelques mois, mais il faut retrouver la passion et le feu pour bien se positionner pour 2026 et 2030.»

Exemple à suivre

Marquis donne l’exemple de l’équipe de saut acrobatique qui est de retour sur la bonne voie après une traversée du désert de dix ans.

«Ils ont atteint le fond du baril et ils ont maintenant plusieurs athlètes qui connaissent du succès à l’international. De notre côté, nous ne sommes pas au fond du baril, mais il y a du travail à faire pour se retrouver au sommet de la pyramide.»

De retour du Colorado depuis 24 heures, où il dirigeait le club de Vail, Marquis ne perdra pas de temps. Il rejoindra les meilleurs espoirs de l’équipe pour la dernière semaine d’un camp à Whistler dans les prochains jours.