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Roger Federer participera au tournoi de Bâle

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Roger Federer, qui n'a plus joué en compétition depuis Wimbledon 2021 et fêtera ses 41 ans cet été, «a confirmé sa participation» au tournoi de Bâle fin octobre, ont annoncé les organisateurs dans un communiqué mardi.

«Roger Federer (...) sera la tête d'affiche» du tournoi organisé dans sa ville natale du 24 au 30 octobre prochains, écrivent-ils. «Après la Laver Cup à Londres (du 23 au 25 septembre), (il) a ajouté Bâle dans son agenda et a confirmé sa participation à la direction du tournoi.»

«Impatient de rejouer à la maison», a commenté le Suisse aux vingt trophées en Grand Chelem sur les réseaux sociaux dans la foulée.

Federer, doublé en début d'année dans la course aux titres majeurs par Rafael Nadal, vainqueur en Australie d'un 21e, se tient à l'écart du circuit ATP depuis sa défaite en quarts de finale du dernier Wimbledon en juillet 2021, face au Polonais Hubert Hurkacz. Il a ensuite été opéré du genou droit pour la troisième fois en l'espace d'un an et demi.

Début mars, l'ex-N.1 mondial avait fixé l'horizon pour son retour «à la fin de l'été, début de l'automne» auprès de la télévision suisse.

«Je vais bien, bien mieux. Pendant deux mois, je me suis déplacé avec des béquilles, c'était long et j'ai dû repartir de zéro. Mais c'était la bonne chose à faire. Le genou n'allait pas bien après Wimbledon», avait-il alors expliqué.

«Maintenant, j'arrive lentement à une phase où je peux penser à un retour», avait ajouté le Bâlois.

Il y a deux semaines, il a fait part de son enthousiasme quant aux progrès de sa rééducation en en postant plusieurs photos sur Instagram.

Le champion suisse, vainqueur de 103 trophées au fil de ses plus de vingt ans de carrière, n'a joué que treize matches en 2021 et six en 2020. Absent des courts depuis neuf mois, il pointe actuellement à la 41e place mondiale.

Nadal de retour à Madrid après un arrêt d'un mois

Rafael Nadal, à l'arrêt pendant un mois en raison d'une fracture de fatigue aux côtes survenue à Indian Wells, va faire son retour à la compétition au Masters 1000 de Madrid la semaine prochaine, à trois semaines de Roland-Garros (22 mai-5 juin), a-t-il annoncé sur les réseaux sociaux.

«Bien que j'arrive à court de préparation et que ça va être difficile, j'ai très envie de jouer, et de jouer à la maison, les opportunités étant rares. Je vais essayer de le faire du mieux possible. On se voit à Madrid», a écrit sur Twitter l'Espagnol, qui avait annoncé avoir repris l'entraînement il y a une semaine.

Nadal, touché au cours du tournoi d'Indian Wells, où il avait fini par s'incliner en finale contre l'Américain Taylor Fritz 6-3, 7-6 (5), avait annoncé le 22 mars le diagnostic et une absence consécutive de quatre à six semaines.

«J'ai du mal à respirer. Quand je respire, quand je bouge, c'est comme une aiguille qu'on appuie. Et ce n'est pas seulement la douleur, ça affecte ma respiration», avait-il expliqué après sa finale perdue.

Le Majorquin, treize fois sacré sur l'ocre de Roland-Garros, a ainsi manqué le début de la saison sur terre battue, sa surface chérie. Précisément les tournois de Monte-Carlo et Barcelone. Après Madrid, «Rafa» aura néanmoins encore l'occasion de participer au Masters 1000 de Rome la semaine suivante.

Avant sa blessure, à 35 ans et alors qu'il n'avait pratiquement pas joué depuis six mois, Nadal avait signé un début de saison tonitruant, en s'emparant seul du record de trophées en Grand Chelem en Australie, avec un 21e sacre. Et même en remportant ses vingt premiers matches de l'année, jusqu'à la finale d'Indian Wells.