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F1

Carlos Sainz fils prolonge chez Ferrari

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L'Espagnol Carlos Sainz Jr a prolongé de deux ans jusqu'à fin 2024 son contrat avec Ferrari, a annoncé jeudi l'écurie de Formule 1 avant le quatrième Grand Prix de la saison ce week-end à Imola .

Âgé de 27 ans, Sainz, fils du double champion du monde des rallyes Carlos Sainz, est arrivé chez Ferrari début 2021 après deux saisons avec l'écurie britannique McLaren.

«J'ai toujours dit qu'il n'y avait pas de meilleure équipe de Formule 1 pour laquelle courir et après plus d'un an avec eux, je peux confirmer que revêtir cette combinaison de course et représenter cette équipe est unique et incomparable», a-t-il réagi dans un communiqué Ferrari.

Depuis ses débuts en 2015 pour Toro Rosso et après un passage également chez Renault (fin 2017-2018), Sainz junior a pris part à 143 Grands Prix, avec huit podiums à la clé. 

Après avoir terminé deux fois 6e du championnat avec McLaren, il a signé son meilleur résultat en 2021, terminant 5e pour sa première année avec la Scuderia - déjouant les pronostics en devançant son coéquipier monégasque Charles Leclerc. 

Mais en ce début de saison 2022, Leclerc a clairement pris l'ascendant au volant d'une Ferrari à nouveau dominante. Le Monégasque est leader après trois manches avec 71 points, devant George Russell (Mercedes) à 37 points et Sainz 33.

«Alimenter la légende Ferrari»

«La F1-75 s'avère être une voiture de pointe, qui peut me permettre de poursuivre mes objectifs sur la piste, à commencer par remporter ma première victoire en Formule 1», a espéré Sainz, «conforté par cette nouvelle preuve de confiance» avec ce nouveau contrat.

Avec encore 20 Grands Prix dans cette saison record, et grâce à une voiture qui distance pour le moment en performance et en fiabilité les concurrentes Red Bull et Mercedes, l'Espagnol devrait avoir sa chance.

«J'ai dit à plusieurs reprises que je pense que nous avons la meilleure paire de pilotes en Formule 1 et ainsi, à chaque course qui passait, il semblait tout à fait naturel de prolonger le contrat de Carlos, assurant ainsi la stabilité et la continuité», a expliqué le directeur de l'écurie Mattia Binotto.

«Je suis sûr qu'avec Charles, il peut jouer un rôle important pour alimenter la légende Ferrari», a-t-il ajouté.

L'écurie au cheval cabré, la plus titrée de l'histoire (16 titres constructeurs et 15 chez les pilotes), n'a plus été sacrée meilleure écurie depuis 2008 et n'a plus placé un pilote au sommet du sport depuis 2007 avec le Finlandais Kimi Räikkönen.