Crédit : Sébastien St-Jean / Agence QMI

Boxe

Jean Pascal remontera dans le ring en mai

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Près de deux ans et demi après son dernier affrontement, le boxeur Jean Pascal renouera finalement avec l’action le 20 mai prochain.

Le pugiliste de 39 ans se mesurera au Chinois Meng Fanlong (17-0-0, 10 K.-O.) en Floride. Pascal (35-6-1, 20 K.-O.) a confirmé son retour au magazine américain «The Ring», mercredi.

«Ça fait longtemps. Je suis de retour avec beaucoup de choses à prouver. Le combat avec Meng me permettra de revenir là où je mérite d’être, soit au sommet de ma division», a déclaré le Québécois.

Rappelons qu’en mai 2021, Pascal a été suspendu six mois et dépouillé de sa ceinture de champion des mi-lourds par la World Boxing Association (WBA). Il a reçu ces sanctions après que l’Association antidopage volontaire (VADA) ait révélé la présence de trois stéroïdes anabolisants, puis d'érythropoïétine (EPO) dans son système. Encore à ce jour, le Lavallois clame son innocence.

Cela était survenu seulement quelques jours avant un combat revanche prévu contre le Suédois Badou Jack, au Hard Rock Stadium, à Miami. Pascal avait défait Jack en décembre 2019, lors de son dernier affrontement jusqu’à maintenant.

Meng, 34 ans, est l’aspirant numéro 1 de l’International Boxing Federation (IBF) chez les mi-lourds. Il détient aussi le huitième rang des classements de la World Boxing Organization (WBO) et de la World Boxing Council (WBC) dans la même catégorie.