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Rafael Nadal titré à Melbourne à son retour sur le circuit

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Rafael Nadal a remporté le tournoi de Melbourne à son retour sur le circuit de l’ATP après cinq mois d'absence, aux dépens de l'Américain Maxime Cressy (112e), battu 7-6 (6), 6-3 dimanche, à huit jours des Internationaux d'Australie.

Nadal, 35 ans et désormais numéro 6 mondial, était quasiment à l'arrêt depuis sa demi-finale perdue à Roland-Garros en juin dernier, à cause de son pied gauche récalcitrant, à l'exception de deux matchs joués début août à Washington. L'Espagnol a été contaminé par la Covid-19 fin décembre lors d'un tournoi exhibition à Abou Dhabi.

Le Majorquin aux vingt trophées en Grand Chelem - comme Roger Federer et Novak Djokovic - s'offre ainsi son 89e titre, son premier depuis Rome en mai dernier.

«En sachant d'où je reviens, c'est très spécial, s’est réjouit Nadal. Après tout ce que j'ai traversé, les mois de doute sur le fait d'être capable de revenir, et il y en a encore, et après certains moments très difficiles. Ce n'est qu'un début, mais c'est un début positif.»

«Je ne dirais pas que je le mérite, mais j'ai vraiment travaillé très dur. Je suis satisfait de mon attitude et de mon état d'esprit positifs au cours des derniers mois. La passion aide à continuer», a-t-il ajouté. 

Semaine sans tache 

Nadal a traversé ses trois matchs de la semaine australienne (sans compter le forfait de son adversaire en quarts de finale) sans perdre la moindre manche, même si une double faute a offert à Cressy une balle de set dans le bris d’égalité en finale.

Brisé ensuite en début de deuxième manche par un adversaire ultra offensif adepte du service-volée (plus de la moitié de ses points gagnés au filet), «Rafa» a immédiatement recollé, avant de s'imposer en un peu plus d'1h45 min.

Avec 33 coups gagnants pour seulement sept fautes directes, l'Espagnol a rendu une copie particulièrement propre. Idéal à quelques jours des Internationaux d'Australie.