Canadiens de Montréal

Ça y était presque...

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On n’attend plus rien de cette saison du Canadien. Une saison qui était déjà à l’eau au début du mois. On ne s’attendait donc pas à ce qu’il l’emporte mardi soir, face au Lightning de Tampa Bay.

Pourtant, c’est la surprise que la troupe de Dominique Ducharme semblait réserver à ses partisans avec moins de trois minutes à disputer à la rencontre. Le CH menait alors 2 à 1. Puis, tout s’est écroulé.  

Corey Perry est venu hanter son ancienne équipe avec un but typique de ceux qu’il a inscrits dans l’uniforme bleu-blanc-rouge, lors de la plus récente campagne. Puis, alors que tout le monde se consolait à l’idée de voir les Montréalais amasser le fameux point de communiste, Ondrej Palat a jeté une douche froide dans le Centre Bell avec 38 secondes à faire.

Résultat : le Tricolore s’est incliné 3 à 2 sans récolter le moindre point au classement. En termes de claque au visage, difficile de trouver mieux... ou pire. Voyez les faits saillants dans la vidéo ci-dessus. 

Rythme endiablé 

Comme si ce n’était pas suffisant, la foule, un peu moins clairsemée qu’à l’habitude, n’a pas eu l’occasion de huer copieusement Nikita Kucherov pour lui rappeler ses propos condescendants à son égard lors des célébrations suivant la conclusion de la finale de la Coupe Stanley. Tout comme Brayden Point, l’attaquant russe est sur la touche en raison d’une blessure.

Nick Suzuki, auteur de deux points (1 but et 1 passe), et ses coéquipiers ont disputé une rencontre avec une intensité qu’on leur a rarement vue au cours des derniers mois.

À certains moments, on avait l’impression qu’ils avaient arraché une page du livre de jeux de Jon Cooper. Sorties de zone et relances rapides, la rondelle ne demeurait pas longtemps sur le bâton des patineurs vêtus de rouge.

Le Tricolore aura donc disputé 57 bonnes minutes. Mais comme le veut le cliché, pour l’emporter, il faut en donner 60 bonnes. Dommage, car pour une rare fois, il avait l’air de l’équipe qui a atteint la finale, même si seulement huit joueurs présents sur la glace, le 7 juillet, étaient également en uniforme, mardi.

«Ils nous ont battus en finale. On voulait se reprendre. Je pense qu’on a fait du bon travail pas mal tout le match. On a généré beaucoup d’occasions de marquer. On avait la victoire au bout des doigts», a indiqué Suzuki.

Incapable d’acheter un but 

Le Canadien aurait pu détenir un coussin plus épais en fin de rencontre si Artturi Lehkonen avait été en mesure de profiter de deux excellentes occasions de marquer.

À la première tentative, il a à peine effleuré le disque lors d’une superbe remise transversale de Ben Chiarot. Puis, en troisième période, il s’est échappé devant Andrei Vasilevskiy. Son tir avait battu le Russe, mais la rondelle a dévié sur le manche du bâton du gardien. Une chance sur un million.

Mike Hoffman, avec son cinquième but de la saison, a été l’autre marqueur du Canadien, mardi.

Un autre éclopé 

Christian Dvorak a quitté la rencontre après seulement deux présences en deuxième période. 

Pour l’instant, on ignore la gravité de sa blessure au bas du corps. Ce que l’on sait, par contre, c’est que son nom s’ajoute à la longue liste d’éclopés du Tricolore. 

Avec Joel Armia et Jeff Petry, qui n’étaient pas en uniforme mardi soir, le compte se situe maintenant à 11.

SOMMAIRE DU MATCH                            

3e période:

19:22 - BUT - Alors qu'il ne reste que 38 secondes à écouler au cadran, Ondrej Palat offre la victoire au Lightning.

BUT PALAT 3-2 -

17:51 - BUT - Le CH filait tout droit vers la victoire jusqu'à ce que Corey Perry crée l'égalité 2-2 tard en 3e période.

BUT PERRY 2-2 -

2e période:

07:08 - BUT - Le CH marque un 2e but de suite, cette fois tout de suite après la mise en jeu. 2-1 Montréal.

BUT HOFFMAN 2-1 -

04:20 - BUT - Nick Suzuki met la touche finale à un superbe échange avec Jonathan Drouin et David Savard. C'est 1-1.

BUT SUZUKI 1-1 -

1re période:

10:31 - BUT - Patrick Maroon ouvre la marque avec son 6e but de la saison. 1-0 Tampa.

BUT MAROON 1-0 -