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Photo : Leylah Fernandez Crédit : Photo AFP

Tennis

Une longue route vers la finale

Publié | Mis à jour

Pour la première fois depuis sa finale inattendue aux Internationaux des États-Unis, Leylah Fernandez disputera un match de simple, vendredi soir, au tournoi d’Indian Wells. 

La Québécoise, classée 23e favorite en Californie, amorcera son tournoi vers 23 h, heure du Québec, face à la 64e joueuse au monde, la Française Alizé Cornet. 

Pour sa première participation à ce tournoi d’envergure, le plus prestigieux après les quatre levées du Grand Chelem, la joueuse de 19 ans a pu bénéficier d’un laissez-passer pour la ronde initiale, en vertu de son statut de tête de série. 

La 28e joueuse mondiale a toutefois eu l’occasion de fouler le terrain en double, jeudi, aux côtés d’une autre jeune sensation, l’Américaine Coco Gauff, 17 ans, et 19e joueuse au monde.

Dans ce match de premier tour, le duo d’adolescentes a facilement pris la mesure de la paire composée de la Roumaine Irina-Camelia Begu et de la Tchèque Renata Voracova, 6-1 et 6-1. 

Une autre dure semaine

Une entrée en matière en double qui constitue une belle préparation pour la difficile semaine qui attend la Lavalloise d’origine dans le désert californien. 

En entrevue au Journal la semaine dernière, Fernandez avait déclaré avoir hâte à Indian Wells, mais s’attendre à ce que ses prochains tournois soient « de plus en plus durs ».  

« Mais ces difficultés, c’est un privilège. C’est mon rêve. C’est ce que je voulais faire depuis que j’ai 5 ans », avait-elle relativisé. 

Joueuses en forme

En vertu de ses performances à New York, ses adversaires l’attendront de pied ferme, bien au fait de son jeu. À commencer par Cornet.

Mais aussi parce que si la logique est respectée, plusieurs joueuses en forme se dresseront par la suite sur sa route (voir plus bas)

Dont la championne olympique, la Suissesse Belinda Bencic, et la finaliste à Montréal, la Tchèque Karolina Pliskova. 

Mais au tennis – et notamment au tennis féminin – tout est possible. 

Leylah en est d’ailleurs le meilleur exemple, elle qui a battu coup sur coup quatre favorites au US Open, avant de disputer le match ultime contre l’autre surprise de la quinzaine, la jeune Britannique Emma Raducanu. 

#13 Troisième tour 

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Anastasia Pavlyuchenkova | Russe, 30 ans  

  • Classement : 13e  
  • Fiche en carrière : 453-310  
  • Titres en carrière : 12  
  • Titre cette saison : 0  
  • Fiche contre Leylah : 0-0    

#10 Ronde des 16 

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Belinda Bencic | Suissesse, 24 ans  

  • Classement actuel : 10e  
  • Fiche en carrière : 308-71  
  • Titres en carrière : 4  
  • Titre cette saison : 0 (sauf les Jeux olympiques)  
  • Fiche contre Leylah : 0-1    

#4 Quarts de finale 

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Iga Swiatek | Polonaise, 20 ans  

  • Classement actuel : 4e  
  • Fiche en carrière : 143-43  
  • Titres en carrière : 3  
  • Titres cette saison : 2   
  • Fiche contre Leylah : 0-0    

#7 Demi-finale 

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Elina Svitolina | Ukrainienne, 27 ans  

  • Classement actuel : 7e  
  • Fiche en carrière : 426-218  
  • Titres en carrière : 16  
  • Titre cette saison : 1  
  • Fiche contre Leylah : 1-1    

#3 Finale 

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Karolina Pliskova | Tchèque, 29 ans  

  • Classement actuel : 3e  
  • Fiche en carrière : 575-314  
  • Titres en carrière : 16  
  • Titre cette saison : 0  
  • Fiche contre Leylah : 0-0