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Une vente de feu à Wrigleyville!

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Les Cubs de Chicago ne semblent pas très confiants vis-à-vis de leurs chances d’accéder aux séries éliminatoires du baseball majeur, puisqu’ils ont commencé à se départir de leurs meilleurs éléments dans des transactions.

Après avoir envoyé le joueur de premier but Anthony Rizzo aux Yankees de New York, le directeur général Jed Hoyer a troqué vendredi le releveur Craig Kimbrel à ses rivaux des White Sox de Chicago et l’arrêt-court Javier Baez aux Mets de New York, selon le MLB Network.

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Pour acquérir le prolifique lanceur, les White Sox ont cédé le droitier Codi Heuer et le joueur au deuxième coussin Nick Madrigal, a confirmé l’équipe en après-midi.

Lorsqu’il est en forme, Kimbrel est l’un des meilleurs lanceurs de relève des ligues majeures. En 2021, il a montré une fiche de 2-3, mais n’a donné que deux points mérités aux frappeurs adverses en 39 présences sur la butte.

À 33 ans, il a déjà participé à huit matchs des étoiles. Expert des sauvetages, Kimbrel en a enregistré 23 cette saison et a mené la Ligue nationale à ce chapitre de 2011 à 2014.

Quant à Baez, il aurait été acquis par les Mets en retour de l’espoir Pete Crow Armstrong. Les Mets mettraient aussi la main sur le lanceur Trevor Williams.

Le Portoricain doit devenir joueur autonome au terme de la saison. Il mène les Cubs cette année avec 65 points produits et 22 longues balles en 91 matchs.

Les Cubs ont aussi échangé le joueur de troisième but Kris Bryant aux Giants de San Francisco.

Finalement un autre joueur étoile des Cubs, Kris Bryant, aurait été envoyé aux Giants de San Francisco. 

L’ancien joueur le plus utile dans la Nationale a produit 51 points avec une moyenne à la plaque de ,267. Il a aussi frappé 18 longues balles. 

Une pensée pour les Expos

Les Nationals ont également effectué un grand coup de balai dans les deux derniers jours, ce qui n’est pas sans rappeler l’entre-saison des Expos de Montréal en 1994. Dans des circonstances totalement différentes, Larry Walker, Marquis Grissom et Ken Hill, notamment, avaient tous été envoyés sous d’autres cieux par le directeur général Kevin Malone.

Cette fois, les «Nats» se sont départis de Max Scherzer et Trea Turner (Dodgers de Los Angeles), Kyle Schwarber (Red Sox de Boston), Jon Lester (Cardinals de St. Louis), Brad Hand (Blue Jays), Josh Harrison et Yan Gomes (Athletics d’Oakland) et Daniel Hudson (Padres de San Diego).

Ailleurs dans le baseball majeur...

Le lanceur des Twins J.A. Happ, un ancien des Jays, a été transigé aux Cardinals. Il s’agira d’une huitième formation en carrière pour le vétéran de 38 ans.

Les Yankees ont quant à eux acquis les services de l’artilleur Andrew Heaney, des Angels de Los Angeles.

Trevor Story, le grand oublié

Le joueur d’arrêt-court des Rockies Trevor Story s’attendait à être transigé à une formation qui prétend aux grands honneurs, mais il demeurera plutôt au Colorado jusqu’à la fin de la saison.

L’athlète de 28 ans avait pourtant fait part à l’organisation qui évolue au Coors Field qu’il ne souhaitait pas signer une prolongation de contrat à la fin de la présente saison, lui qui deviendra joueur autonome.

«Je suis confus et je n’ai rien de bon à dire sur la situation et son dénouement», a révélé Story au «Denver Post», alors que l’horloge venait tout juste d’indiquer aux formations du baseball majeur qu’elles ne pouvaient plus faire de transactions.

Les Rockies pourront tout de même faire une offre qualificative à leur joueur étoile et obtenir un choix compensatoire au prochain repêchage s’il poursuit sa carrière ailleurs, une option que préférait le directeur général Bill Schmidt, en comparaison avec les offres d’échange reçues pour Story.

Ce dernier a connu une certaine régression cette saison, affichant une moyenne de ,240 au bâton, sa deuxième pire en carrière. Il a aussi frappé 13 longues balles et produit 48 points.