Canadiens de Montréal

Il y aura un septième match!

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Ils n’étaient que 2500 dans les gradins, mais les spectateurs réunis au Centre Bell ont crié comme s’ils étaient 21 273 pour célébrer la victoire de 3 à 2 en prolongation du Canadien de Montréal, samedi, aux dépens des Maple Leafs de Toronto.

Ça faisait 14 mois et demi que le Canadien et ses partisans vivaient une histoire d’amour à distance. Les deux amants se sont assurés de vivre des retrouvailles grandioses.

Devant 2500 spectateurs, bruyants, bien qu’éparpillés dans le Centre Bell, le Canadien a vaincu les Maple Leafs au compte de 3 à 2. Tant qu’à y être, pourquoi ne pas faire durer le plaisir et ajouter une touche dramatique à la rencontre.

Après avoir vu les Leafs combler un retard deux buts dans les 10 dernières minutes de la troisième période et dominer outrageusement la prolongation, Jesperi Kotkaniemi a donné la victoire au Tricolore après 15 éreintantes minutes.

Faisant face à l’élimination pour la deuxième fois de suite, les Montréalais ont ainsi forcé la tenue d’un septième et ultime match.

«La pression, c’est ce que j’aime de ces matchs sans lendemain. On se demande qui sera celui qui s’affichera et fera la différence. On oublie jamais ces grands moments», avait déclaré Corey Perry, en matinée.

L’attaquant de 36 ans s’est donné des allures de devin, en inscrivant le premier but du match dans la première portion de la troisième période. En faisant secouer les cordages, Perry mettait un terme à une gênante séquence d’aucun but en 15 occasions par l’attaque massive du Canadien.

Price encore en feu

Tyler Toffoli a profité de la supériorité numérique suivante (5 vs 3) pour secouer sa léthargie de 10 matchs sans but.

À l’image de jeudi, la troupe de Dominique Ducharme a disputé un match inspiré. Son échec-avant, son agressivité a forcé les Leafs à jouer sur les talons une partie de la soirée.

Ce qui n’a pas empêché Carey Price de devoir se surpasser à plusieurs occasions. Particulièrement en prolongation où ses coéquipiers manquaient cruellement d’énergie.

Ce qu’on a remarqué

Sortie des blocs

Sans doute inspiré par la présence de spectateurs, le Canadien a connu un début de match endiablé. Au cours des quatre premières minutes, il a bombardé Jack Campbell de huit tirs. Là-dessus, il en a décoché deux pendant qu’il jouait en infériorité numérique.

Le pentagone

La deuxième période a été un calvaire pour le Canadien au cours de cette série. Sauf que vendredi, il a été l’agresseur. Il faut dire que les Leafs ont affiché bien peu d’agressivité. Préférant attendre les ouvertures et les erreurs, ils se sont regroupés en zone neutre. On avait l’impression de voir la trappe en version pentagone.

Un trio à la ligne bleue

Encore une fois, Dominique Ducharme a pratiquement joué à trois défenseurs. Brett Kulak, qui remplaçait Jon Merrill (blessé) a foulé la glace pendant 6 mins 13s. Erik Gustafsson n’a guère vu plus d’action (6 mins 39s). Par conséquent, ce sont Shea Weber (37 mins 09s), Ben Chiarot (35 mins 22s) et Jeff Petry ( 34 mins 51s) qui se sont tapés le gros du boulot.

Nylander en renfort

Au cours des cinq premiers matchs, Auston Matthews et Mitch Marner ont combiné leurs efforts pour seulement un but. Dans l’optique de les aider à débloquer, Sheldon Keefe leur a jumelé William Nylander à quelques occasions à partir des derniers instants du deuxième vingt.

SOMMAIRE                                                

Prolongation

15:15 | BUT - Jesperi Kotkaniemi (MTL) touche la cible d'un tir précis, victoire des Canadiens!

12:23 | Carey Price (MTL) frustre encore Mitch Marner (TOR)

11:48 | Carey Price (MTL) se sert encore de sa mitaine, cette fois devant Mitch Marner (TOR)

8:01 | Auston Matthews (TOR) se bute à son tour à Carey Price (MTL)

6:50 | Carey Price (MTL) réalise un autre arrêt de la mitaine, sur TJ Brodie (TOR)

5:42 | Zack Bogosian (TOR) est frustré à son tour par Carey Price (MTL)

4:26 | Carey Price (MTL) capte habilement un tir de Travis Dermott (TOR)

1:36 | Carey Price (MTL) se dresse devant Alex Kerfoot (TOR)

0:00 | Début de la 1ère période de prolongation

3e période

16:49 | BUT - Un tir de T.J. Brodie (TOR) touche de nouveau Jeff Petry et Carey Price (MTL) est surpris de nouveau, c'est 2-2

13:52 | Auston Matthews (TOR) tire sur le poteau

11:35 | BUT - Un tir de Jason Spezza (TOR) touche le bâton de Jeff Petry et surprend Carey Price (MTL), c'est 2-1

11:23 | Jack Campbell (TOR) se dresse devant Jesperi Kotkaniemi et Corey Perry (MTL)

10:08 | Auston Matthews (TOR) culbute par-dessus Carey Price (MTL)

8:25 | Ben Chiarot (MTL) est puni pour coup de bâton

6:43 | BUT - Tyler Toffoli (MTL) surprend Jack Campbell (TOR) près du poteau, c'est 2-0!

5:45 | Mitch Marner (TOR) est puni pour avoir envoyé la rondelle dans les estrades, on joue à 5 contre 3

5:26 | BUT - Corey Perry (MTL) profite de la cohue devant Jack Campbell (TOR) et pousse la rondelle au fond du filet, 1-0 Montréal! Les Maple Leafs contestent en vain et ils sont punis par la suite

5:16 | William Nylander (TOR) est puni pour contact sur le gardien

4:48 | Justin Holl (TOR) se fait voler par Carey Price

2:18 | Pénalité à Phillip Danault (MTL) qui a retenu le bâton d'Auston Matthews (TOR)

1:53 | Eric Staal (MTL) dirige le premier tir de la période, Jack Campbell (TOR) l'arrête sans mal

0:00 | Début de la troisième période

2e période

20:00 | La période se termine sur un arrêt de Carey Price (MTL) au dépens de T.J. Brodie (TOR)

17:10 | Joel Edmundson (MTL) aplatit Alex Galchenyuk (TOR)

** Jake Muzzin (TOR) rentre au vestiaire, blessé **

12:56 | Au tour de Phillip Danault (MTL) d'être frustré par Jack Campbell (TOR)

12:00 | Eric Staal (MTL) rate une chance en or

11:15 | Jack Campbell (MTL) se signale devant Joel Armia

9:18 | Phillip Danault (MTL) se sacrifie et bloque un tir d'Auston Matthews (TOR)

6:38 | Jack Campbell (TOR) se dresse devant Cole Caufield (MTL)

6:02 | Dans une attaque à trois contre un, Tyler Toffoli (MTL) choisit le tir, sans succès

3:53 | Shea Weber (MTL) est puni après avoir envoyé la rondelle dans les estrades

1:29 | Cole Caufield (MTL) envoie un tir sur le poteau

0:00 | Début de la 2e période, Tyler Toffoli (MTL) est de retour dans le match

1ère période

19:31 | Carey Price (MTL) sort un arrêt du dimanche sur Nick Foligno (MTL)

18:24 | Carey Price (MTL) réalise un bel arrêt sur un tir de Mitch Marner (TOR) dans la circulation

16:45 | Eric Staal (MTL) est lui aussi stoppé par Jack Campbell (TOR)

13:02 | Josh Anderson (MTL) prend un bon tir mais se bute lui aussi à Jack Campbell (TOR)

12:50 | Solide mise en échec d'Erik Gustafsson (MTL) à l'endroit de Wayne Simmonds (TOR)

11:33 | Auston Matthews (TOR) tire de l'enclave, rate la cible de peu

** Tyler Toffoli (MTL) rentre au vestiaire après avoir reçu un coup de bâton accidentl de Nick Suzuki (MTL) au visage **

10:10 | Nick Suzuki (MTL) s'échappe mais se bute à Jack Campbell (TOR)

7:26 | Alex Kerfoot (TOR) est puni pour bâton élevé

6:04 | Nick Foligno (TOR) est rudoyé par Ben Chiarot (MTL) après un arrêt de jeu

4:49 | Carey Price (MTL) fait l'arrêt sur une descente d'Ilya Mikheyev (TOR)

2:30 | Jack Campbell (TOR) se dresse devant un boulet de Shea Weber (MTL)

1:57 | Josh Anderson (MTL) est puni pour avoir fait trébucher

0:46 | Ben Chiarot (MTL) applique une solide mise en échec à Alex Galchenyuk (TOR), la foule rugit

0:24 | Phillip Danault (MTL) obtient la première occasion du match

0:00 | Début du match