Crédit : AFP

Ski et planche

Mikaël Kingsbury implore le premier ministre d’agir

Publié | Mis à jour

Le champion de ski acrobatique Mikaël Kingsbury, qui compte parmi les athlètes les plus en vue au Québec, a décidé de sonner l’alarme : les jeunes doivent recommencer à faire du sport. Il en fait son cheval de bataille, ayant fait parvenir une lettre directement au premier ministre du Québec, François Legault.

«Je me suis arrêté cette semaine et je me suis demandé ce que je ferais si j’étais ce jeune privé de sport pendant un an dans une période de pandémie, peut-on notamment lire dans cette missive datée du lundi 1er mars. J’ai eu le vertige! Je n’aurais pas eu la capacité de survivre à une année complète privé de ma passion. Je vous le dis très simplement : je serais à la dérive.»

Kingsbury demande donc la reprise des sports encadrés au Québec, appuyant ainsi les récentes démarches du jeune Isaac Pépin, un élève de cinquième secondaire, qui pratique le football au Séminaire Saint-François, dans la grande région de Québec.

«Je suis inquiet et très préoccupé par la situation des jeunes sportifs au Québec, fait valoir Kingsbury. Des milliers de jeunes sont privés de leur passion, de l’activité qui les motive à sortir de la maison, qui leur donne envie de se dépasser et qui leur donne l’espace mental pour apprendre. Je m’inquiète qu’on “perde” ces jeunes, qu’ils délaissent le sport au profit des écrans.»

«Lorsque je remporte une médaille, M. Legault, vous êtes le premier à me féliciter sur les réseaux sociaux, poursuit le champion de l’épreuve des bosses, notamment médaillé d’or aux Jeux olympiques de Pyeongchang, en 2018. [...] Il y a toute une génération qui rêve de nous imiter. À petite ou grande échelle, cela importe peu. L’important, c’est que ces jeunes ont la volonté de se dépasser et de trouver un sens à leur quotidien.»

Une manifestation dimanche

À propos d’Isaac Pépin, il est celui qui organise une manifestation, ce dimanche 7 mars, devant le parlement, à Québec. Le jeune homme avec lui-même écrit au premier ministre, entre autres, mais les mots de Kingsbury risquent peut-être de faire avancer davantage le dossier.

«Lors du rassemblement prévu devant le Parlement, je serai en haut du parcours de bosses au Kazakhstan où se tiennent les Championnats du monde, ajoute Kingsbury. Ma motivation à gagner, elle viendra d’Isaac Pépin et de tous ceux qui évoluent dans le milieu sportif et qui ne demandent qu’une chose : donner de l’air aux jeunes en leur permettant de renouer avec leur passion.»

«Monsieur Legault, au nom de tous les sportifs au Québec, amateurs et professionnels, je fais le souhait qu’à mon retour à la maison à la mi-mars, le sport ait retrouvé la place qui lui revient», conclut le skieur acrobatique.

Voici l’intégralité de la lettre de Mikaël Kingsbury envoyée au premier ministre François Legault.

Deux-Montagnes, 1er mars 2021

Monsieur François Legault

Premier ministre

Assemblée Nationale du Québec

Québec, Qc G1A 1A3

Monsieur le premier ministre,

Je suis inquiet et très préoccupé par la situation des jeunes sportifs au Québec. Des milliers de jeunes sont privés de leur passion, de l’activité qui les motive à sortir de la maison, qui leur donne envie de se dépasser et qui leur donne l’espace mental pour apprendre. Je m’inquiète qu’on «perde» ces jeunes, qu’ils délaissent le sport au profit des écrans. C’est bien connu, plus les jeunes avancent en âge, moins ils font d’activités sportives. Avec la pandémie, le décrochage s’est accéléré et la santé physique et mentale de milliers de jeunes est en péril. Il est grand temps d’agir. C’est pourquoi j’appuie la démarche d’Isaac Pépin, qui demande la reprise des sports encadrés au Québec.

Lorsque je remporte une médaille, M. Legault, vous êtes le premier à me féliciter sur les réseaux sociaux. Je sens que vous êtes fier qu’un Québécois performe sur la scène internationale et fasse rayonner la province. Nous sommes nombreux au Québec à le faire. En effet, la province regorge de talent sportif.

Il y a toute une génération qui rêve de nous imiter. À petite ou grande échelle, cela importe peu. L’important, c’est que ces jeunes ont la volonté de se dépasser et de trouver un sens à leur quotidien. Je me suis arrêté cette semaine et je me suis demandé ce que je ferais si j’étais ce jeune privé de sport pendant un an dans une période de pandémie. J’ai eu le vertige! Je n’aurais pas eu la capacité de survivre à une année complète privé de ma passion. Je vous le dis très simplement : je serais à la dérive.

J’ai la chance inouïe de pratiquer le ski de bosses cette saison, même si elle a été écorchée. Notre association a mis tous les éléments en place pour qu’on respecte les règles de la santé publique. Je suis convaincu que les clubs sportifs, les organisations et les fédérations sportives ont les capacités, les moyens, mais surtout la détermination nécessaire pour protéger les jeunes et leurs proches. Avant, pendant et après la pratique sportive.

Le 7 mars, lors du rassemblement prévu devant le Parlement, je serai en haut du parcours de bosses au Kazakhstan où se tiennent les Championnats du monde. Ma motivation à gagner, elle viendra d’Isaac Pépin et de tous ceux qui évoluent dans le milieu sportif et qui ne demandent qu’une chose : donner de l’air aux jeunes en leur permettant de renouer avec leur passion.

Monsieur Legault, au nom de tous les sportifs au Québec, amateurs et professionnels, je fais le souhait qu’à mon retour à la maison à la mi-mars, le sport ait retrouvé la place qui lui revient.

Mikaël Kingsbury

Médaillé d’or olympique et champion du monde