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Crédit : AFP

Ski et planche

Retour en or pour Mikaël Kingsbury

Publié | Mis à jour

Victime d’une double fracture des vertèbres T4 et T5 le 29 novembre lors d’une descente à l’entraînement en prévision de l’épreuve de Ruka en Finlande, le roi des bosses a salué, jeudi, son retour à la compétition avec brio en remportant l’étape de la Coupe du monde de Deer Valley.

Deuxième après la finale derrière le Japonais Ikuma Horishima, comeneur au classement cumulatif, Mikaël Kingsbury a signé une descente du tonnerre en super finale réservée aux six meilleurs skieurs pour grimper sur la première marche du podium.

«Il y a deux mois, je me questionnais si j’allais être correct à mon retour, mais je ne suis pas surpris de ma victoire compte tenu de mon entraînement et de mes deux camps, a raconté Kingsbury. J’ai moins de volume que mes adversaires, mais j’ai tellement d’expérience que je n’étais pas tant nerveux dans le portillon de départ. Je n’ai pas pensé une fois à mon dos.»

Avec 88,10 points, il a devancé le Français Benjamin Clavet (86,25) et l’Australien Matt Graham (84,44).

Quant au Japonais Horishima, il a glissé en 5e position en vertu d’un pointage de 80,50 points, lui qui a posé la main au sol à la réception de son dernier saut.

Kingsbury a poussé un cri au moment de l’erreur du Japonais. «C’était un cri de soulagement, a-t-il précisé. J’ai montré que je pouvais revenir à mon niveau à mon retour.»

Quand sa victoire fut confirmée, Kingsbury a ressenti de fortes sensations. «Participer à la super finale à mon retour est le meilleur sentiment au monde, a exprimé celui qui signait sa 64e victoire en carrière. J’ai établi le standard pour la fin de la saison. Cette victoire est encore plus satisfaisante puisque tous les meilleurs étaient présents en super finale. Si Horishima n’avait pas touché au sol, la lutte aurait été plus serrée. C’était le scénario idéal de partir avant-dernier parce que Horishima avait la pression de gagner et il n’a jamais bien réagi dans ces circonstances.»

Le plan de Kingsbury était clair. «Comme aux Jeux olympiques, je voulais y aller une descente à la fois et assurer ma place d’une ronde à l’autre. Mon plan n’était pas de gagner toutes les rondes.»

La piste de Deer Valley convient parfaitement au résident de Deux-Montagnes qui a remporté le championnat mondial en solo et en duel en 2019.

«C’est certainement dans mon top 3 au monde de mes pistes préférées et c’est un message que j’envoie à mes adversaires de pouvoir gagner dans la piste la plus longue et la plus difficile, même si je ne suis pas à 100%, a-t-il souligné. J’ai rarement raté le podium ici et ce retour à Deer Valley me motivait encore plus. Mes idoles sont tou[tes] passé[es] ici.»

Chez les femmes, Sofiane Gagnon a été la meilleure Canadienne avec une 10e position. Justine Dufour-Lapointe a terminé tout juste derrière. Sa sœur Chloé n’a pas terminé les qualifications.

L’action reprend vendredi à Deer Valley avec la présentation de l’épreuve des bosses en parallèle.