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Europe

Le Real voit le titre s'éloigner

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Zinédine Zidane toujours en quarantaine pour cause de coronavirus, le Real Madrid a été surpris à domicile par Levante (2-1): un résultat qui ouvre la voie au titre à l'Atlético Madrid, qui pourra compter dix points d'avance en cas de succès à Cadix dimanche.

Malgré l'expulsion express d'Eder Militao sur carton rouge direct (8e), le Real Madrid a ouvert le score grâce à Marco Asensio dans la foulée (13e)... mais Levante a bien réagi grâce à des buts de son capitaine José Luis Morales, d'une très belle demi-volée du droit (32e), et un autre de Roger Marti (78e), sur une astucieuse combinaison sur corner. 

Déjà isolé à son domicile en raison d'un test positif au coronavirus la semaine dernière, Zidane doit faire face à un nouveau coup dur: ses hommes ont offert une très belle première période, mais n'ont pas pu rivaliser jusqu'au bout après l'expulsion prématurée de Militao pour une faute à l'entrée de la surface sur Sergio Leon, qui filait vers son un-contre-un face à Thibaut Courtois.

Son absence aidera-t-elle à alléger le poids qui pèse sur ses épaules ? Rien n'est moins sûr. Les nombreux échanges téléphoniques du staff madrilène (David Bettoni et Grégory Dupont) sur le banc de Valdebebas avec "Zizou" prouvent que le technicien marseillais a tout de même pu imposer ses choix sur la pelouse, à distance...

À l'image de la décision de faire descendre Casemiro à la place de Militao en défense centrale au lieu de faire entrer Victor Chust, le tout dans le but de conserver le duo Toni Kroos-Luka Modric au milieu de terrain, comme expliqué par l'adjoint David Bettoni en conférence de presse d'après-match.

«C'est une défaite difficile, douloureuse. Dans le vestiaire, j'ai vu l'équipe triste, mais avec l'envie de se battre jusqu'à la fin (de la saison). Les "Madridistes" continuent à croire en leur équipe. Gagner des titres, c'est dans l'ADN de cette équipe», a assuré Bettoni, refusant d'admettre que le titre est déjà perdu.

Courtois ne suffit pas 

Mais ni le joli premier but de Marco Asensio (13e), magnifiquement servi en profondeur par Toni Kroos pour tromper Aitor Fernandez du pied droit, ni la belle partie d'Eden Hazard, de plus en plus en confiance (remplacé par Vinicius dès la 60e), n'auront réussi à sauver le Real d'une 4e défaite de la saison en Liga.

À la 32e, le capitaine de Levante, José Luis Morales, a envoyé une demi-volée du plat du pied droit directement dans la lucarne de Courtois pour l'égalisation. Puis Roger Marti a scellé la victoire des valenciens sur une jolie combinaison sur corner (78e), conclue du droit.

Et la note aurait pu être encore plus salée pour les Merengues, si le portier belge n'avait pas sorti un arrêt décisif sur ce pénalty frappé par ce même Roger Marti (64e), et concédé par le fougueux Vinicius pour une faute à la limite de la surface.

Un 4e revers de la saison en Liga qui est synonyme de sérieux coup d'arrêt dans la course au titre pour les Merengues, champions d'Espagne en titre, qui pourraient compter dix points de retard sur leur voisin à l'issue de ce week-end, tout en ayant joué un match en plus... 

Un coup de mou qui aurait pu être évité, à trois semaines des 8es de finale de Ligue des champions face à l'Atalanta Bergame (aller le 24 février, retour le 16 mars).

Plus tôt dans la journée, le Séville FC a battu Eibar 2-0 à l'extérieur pour enchaîner une troisième victoire consécutive en Liga et remonter provisoirement à la 3e place du classement, devant le Barça, qui reçoit l'Athletic Bilbao dimanche à 21h00 (20h00 GMT).      

Le Bayern écrase tout

Toujours en mode rouleau compresseur, le Bayern de Robert Lewandowski a balayé Hoffenheim samedi (4-1) et conserve sept points d'avance sur Leipzig, vainqueur 1-0 de Leverkusen dans le choc de la 19e journée de Bundesliga.

Si Leipzig peut encore espérer un miracle pour priver Munich d'un neuvième titre consécutif, tous les autres ont déjà jeté l'éponge: Francfort est troisième à 12 points et quatre équipes suivent à 13 longueurs, Leverkusen, Dortmund, Wolfsburg (qui joue dimanche) et Mönchengladbach.

De la même façon, Lewandowski est complètement seul dans la course des buteurs. Le Polonais a marqué contre Hoffenheim son 24e but en 19 journées, du jamais vu en plus d'un demi-siècle de Bundesliga. Son premier poursuivant, Andre Silva (Francfort) pointe à 16 buts.

Le meilleur joueur Fifa-2020 a fait mouche au moins une fois lors de ses neuf derniers matches de championnat, et il a pour le moment de l'avance sur le record historique de 40 buts en une saison établi par son prédécesseur au Bayern, le légendaire Gerd Müller, en 1971-72.

Jérôme Boateng (1-0, 32e), Thomas Müller (2-0, 43e) et Serge Gnabry (4-1, 63e), lancé par un caviar de Coman dans le dos de la défense, ont marqué les autres buts du Bayern.

Tolisso sanctionné 

Le club bavarois a aussi fait l'actualité ce samedi pour deux affaires hors du terrain: selon la presse allemande, ses dirigeants ont reçu ces derniers jours à Munich des représentants du défenseur central français de Leipzig, Dayot Upamecano, pour discuter d'un éventuel transfert cet été. Le magazine Kicker, généralement très bien informé, affirme même que l'entraîneur bavarois Hansi Flick a déjà parlé avec le néo-international (22 ans/trois sélections).

Par ailleurs, le patron du club Karl-Heinz Rummenigge a annoncé samedi que le champion du monde français Corentin Tolisso allait être durement sanctionné financièrement pour avoir enfreint le protocole de protection anti-Covid en vigueur en Bundesliga.

L'ex-Lyonnais est accusé de s'être fait faire un tatouage cette semaine, en violation des règles édictées par la Ligue allemande (DFL) pour les professionnels et leur encadrement.

Les poursuivants du Bayern, Leipzig et Leverkusen, deuxième et troisième avant cette journée, n'ont pas livré un spectacle grandiose, mais le RB, avec ce petit 1-0, a évité un décrochage définitif dans la course au titre.

L'international espoir français Christopher Nkunku, formé au Paris SG, a marqué le seul but d'un match fermé et peu spectaculaire (1-0, 51e). 

Leverkusen (32 pts) cède sa troisième place à Francfort (33 pts). Le Bayer reste formellement dans le Top-4, qualificatif pour la Ligue des champions, mais désormais à égalité avec trois équipes: Dortmund, Wolfsburg (qui reçoit dimanche Fribourg et peut monter sur le podium) et Mönchengladbach.

Dortmund, où le remplacement de Lucien Favre par Edin Terzic mi-décembre n'a pas produit l'effet escompté, continue de souffler le chaud et le froid. Après deux défaites, les coéquipiers d'Erling Haaland et de Jadon Sancho se sont cette fois imposés avec autorité contre Augsbourg (3-1). Le Borussia reste ainsi dans la course au carré de tête, qui s'annonce très serrée cette saison.