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Premier League: Tottenham se hisse en tête

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Tottenham a pris provisoirement la première place de la Premier League, samedi lors de la 9e journée, en s'imposant 2-0 devant Manchester City, alors que Chelsea a confirmé son excellente forme en battant aisément Newcastle 2-0.

La défaite de City est d'autant plus douloureuse pour Pep Guardiola qu'elle intervient quelques jours après la prolongation de son contrat, qui était censée redonner de la sérénité à son effectif.

Cette nouvelle contre-performance, trois semaines après un match nul à domicile contre Liverpool (1-1) fait dangereusement glisser sa formation vers la deuxième moitié du classement (10e), à huit longueurs de Tottenham, leader provisoire avec 20 points, en attendant le choc Liverpool - Leicester dimanche.  

Les Spurs n'ont eu besoin que d'une flèche pour faire la différence en première période. Une course croisée de Heung-Min Son, lancé par le Français Tanguy Ndombélé, a mystifié Cancelo et permis aux hommes de José Mourinho de plonger City dans le doute (1-0, 5e). 

Déjà admirable de régularité depuis son arrivée à Londres en provenance du Bayer Leverkusen en 2015, le Sud-Coréen réalise son meilleur début de saison. Avec neuf buts inscrits en neuf matchs, il prend la tête du classement des buteurs.

ManCity guère inspiré

Très disciplinée, la formation du Nord de Londres a passé son temps à défendre à neuf, avec le seul Kane libéré en pointe, dans l'attente d'un contre. Celui-ci est venu peu après l'heure de jeu, et a été conclu par Giovani Lo Celso, entré en jeu quelques minutes plus tôt (2-0, 65e).

En dehors d'une incursion de Gabriel Jesus stoppée par son garde du corps Alderweireld (9e), d'un but de Laporte refusé après l'intervention de la VAR après une main de Jesus, City n'a quasiment jamais été menaçant, se contentant de dominer territorialement. De retour de leurs stages en sélection, les créateurs De Bruyne, Bernardo Silva, Mahrez et Torres n'ont guère été inspirés. 

La dégradation de l'expression collective des Citizens, depuis environ deux ans, et particulièrement depuis le début de la saison, pose de sérieuses questions sur leur capacité à jouer le titre, voire à accrocher une qualification pour la prochaine Ligue des champions. 

Pep Guardiola, qui a perdu quatre de ses sept dernières confrontations face à José Mourinho, doit rapidement trouver des solutions.

Chelsea en forme

Par ailleurs, avec neuf matchs sans défaite et un seul but encaissé au cours des 11 dernières heures de jeu, Chelsea se déplacera en pleine confiance à Rennes, mardi, à l'occasion de la quatrième journée de la Ligue des Champions.

Sa victoire obtenue à Newcastle (2-0) n'a souffert aucune contestation, tant les hommes de Frank Lampard ont surclassé les Magpies, sans donner l'impression de forcer leur talent. 

Un but contre son camp de Federico Fernandez (10e), puis un poteau rentrant de Tammy Abraham (65e) ont constitué une maigre récolte au regard de la supériorité affichée. 

Leader virtuel avant cette journée, le promu Aston Villa a de nouveau montré ses limites à domicile, en perdant face à Brighton (1-2).