Crédit : AFP

Soccer

La Premier League change d'idée

Publié | Mis à jour

Le premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé mardi que le retour du public dans les stades n'aurait pas lieu début octobre comme espéré, en raison de la recrudescence de la pandémie de coronavirus dans le pays.

«Nous devons reconnaître que la diffusion du virus affecte notre capacité à rouvrir les conférences économiques, les expositions et les événements sportifs», a-t-il dit. 

«Nous ne serons donc pas capables de faire cela le 1er octobre et je suis conscient de ce que cela implique pour nos clubs sportifs, qui sont la vie et l'âme de nos communités. Mes amis, le Chancellier de l'échiquier (équivalent du ministre de l'Economie) et le secrétaire d'Etat à la Culture travaillent urgemment sur ce qu'on peut faire pour les soutenir», a ajouté M. Johnson.

Le ministre d'Etat Michael Gove avait déjà annoncé, plus tôt mardi, qu'une «réouverture de masse» des stades ne serait pas appropriée, malgré les difficultés financières rencontrées par le milieu sportif en raison de la crise économique qui découle de la pandémie.

«Un programme par étapes pour un retour de davantage de monde était à l'étude, il n'était pas question de stades bondés, avait expliqué Gove, l'un des plus proches ministres de Boris Johnson, à la BBC. Nous réfléchissons à une manière, pour le moment, de mettre en pause ce programme, mais ce que nous voulons, c'est que, quand les circonstances le permettront, davantage de monde puisse revenir.»

À huis clos finalement 

Plusieurs événements-pilotes, avec une capacité limitée à 1000 spectateurs, s'étaient tenus ces derniers jours, dans l'espoir d'un retour d'un nombre plus important de personnes dans les stades britanniques dès début octobre. Mais ceux qui étaient prévus dans les prochains jours, à l'image de certains matchs de rugby, ont été annulés et se tiendront finalement à huis clos.

Plusieurs compétitions britanniques, dont les championnats anglais de football et de rugby, ont repris à huis clos après des mois d'interruption en raison de la pandémie.

Les dirigeants sportifs de plus de 100 clubs sportifs ont alerté Boris Johnson sur les pertes financières que représente l'absence de revenus de billetterie, en lui demandant une aide d'urgence.

Le directeur exécutif de la Premier League, Richard Masters, avait évoqué plus tôt ce mois-ci une situation «critique».

Downing Street a annoncé mardi de nouvelles restrictions pour lutter contre la pandémie, incluant la fermeture des bars, pubs et restaurants dès 22h et l'encouragement du télétravail. 

Le Royaume-Uni est le pays le plus endeuillé d'Europe avec près de 42 000 morts, et voit actuellement le nombre de contaminations «doubler tous les sept jours», a prévenu lundi le conseiller scientifique du gouvernement, Patrick Vallance.