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Tennis

Shapovalov réussit son premier test à New York

Agence QMI

Publié | Mis à jour

Le Canadien Denis Shapovalov a réussi son premier test au tour initial des Internationaux des États-Unis, lundi, à New York.

La 12e tête de série de ce tournoi du Grand Chelem a vaincu l’Américain Sebastian Korda en quatre manches de 6-4, 4-6, 6-3 et 6-2, dans un affrontement qui a duré plus de 2 h 45 min.  

Le représentant de l’unifolié a été bon avec sa première balle de service, lui qui a notamment réalisé 13 as. Il a également remporté 83 % des échanges disputés lorsqu’il plaçait sa première balle en jeu.

Lorsque son adversaire avait les balles en main, «Shapo» l’a constamment agressé. Il s’est donné 14 balles de bris, mais le 205e joueur mondial a réussi à en sauver 10.

«Je pratique depuis quatre, cinq, six mois, donc c’est agréable de revenir et de ressentir à nouveau de la pression, de sentir des papillons. C’est pour ça que nous vivons, a clamé Shapovalov lors de sa conférence de presse d’après match. C’est incroyable de pouvoir jouer.»

L’Ontarien a toutefois trouvé un peu étrange le fait de ne pas jouer devant le public new-yorkais.

«De toute évidence, c’est un peu bizarre quand tu es ici et que tu joues à peu près seul, a-t-il dit. Mais j’ai l’impression que quand je suis gonflé à bloc comme ça, je joue mon meilleur tennis. J’essaie vraiment de me concentrer là-dessus et je pense que j’ai fait du très bon boulot aujourd’hui [lundi].»

Au deuxième tour, Shapovalov affrontera le Sud-Coréen Soonwoo Kwon. La 73e raquette de l’ATP a défait l’Américain Thai-Son Kwiatkowski en quatre manches de 3-6, 7-6 (4), 6-1 et 6-2. Il s’agira d’un premier duel entre les deux hommes.

Les autres canadiens en lice pour ce prestigieux tournoi, soit Félix Auger-Aliassime, Milos Raonic, Vasek Pospisil et Leylah Annie Fernandez, amorceront leur compétition mardi.