Séries 2020 de la LNH

Les Canadiens surprennent les Penguins!

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Les fidèles de l’émission Le Défi mini-putt se souviendront qu’un jour, le légendaire Serge Vleminckx s’est écrié : «Par en arrière! C’est bon!» Une réplique dont pourraient très bien se servir les joueurs du Canadien.

Dernière équipe qualifiée pour les séries éliminatoires, le Tricolore accusait 15 points de retard sur les Penguins de Pittsburgh lorsque les activités de la LNH ont été suspendues.   

Plusieurs doutaient que cette formation, classée 24e, méritât vraiment d’être invitée à la ronde de qualification. Quatre matchs plus tard, forte d’un gain de 2 à 0, la troupe de Claude Julien a causé la surprise de cette première semaine d’activités. 

Des buts d’Artturi Lehkonen et de Shea Weber, jumelés à 22 arrêts de Carey Price, ont envoyé Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Kristopher Letang et leurs coéquipiers en vacances. Histoire de donner un électro-choc à sa troupe, Mike Sullivan avait dépêché Tristan Jarry devant le filet. 

Difficile de dire si la présence d’un gardien sans expérience a gelé les joueurs des Penguins, mais ceux-ci ont démontré bien peu de conviction. Faisant face à l’élimination, ils donnaient l’impression d’avoir peur de commettre une erreur coûteuse. 

Les percées en zone du Canadien ont été plutôt rares. Toutefois, donnons le crédit aux hommes de Julien qui ont disputé un match pratiquement sans faille. 

Sixième jeu blanc Price, pour qui il s’agissait du sixième jeu blanc de sa carrière en séries éliminatoires, n’a pas réellement eu à se surpasser. Il a entendu les poteaux résonner deux fois, mais il a vu pratiquement tous les tirs que les Penguins ont dirigés vers lui. 

Weber et Ben Chiarot, entre autres, se sont assurés de faire le ménage devant son demi-cercle. D’ailleurs, Patric Hornqvist doit avoir quelques ecchymoses dans le bas du dos ce matin. 

Le Suédois peut se consoler. Il aura quatre mois pour guérir. De son côté, le CH affrontera le gagnant du duel entre les Flyers de Philadelphie et le Lightning de Tampa Bay, prévu aujourd’hui. 

Le premier tour officiel des séries devrait se mettre en branle mardi. 

Kotkaniemi sort ses épaules   

Il n’y a aucun doute que cette série fera grandir les jeunes joueurs du Canadien. 

Si Nick Suzuki s’est illustré en attaque et dans les missions défensives, Jesperi Kotkaniemi a démontré qu’il ne se ferait plus intimider dans les coins de patinoire. 

Le grand Finlandais a terminé la série avec 19 mises en échec, dont huit vendredi. 

Au terme de cette rencontre, il pointait au deuxième rang du circuit. 

Phillip Danault, un centre à succès 

Mis à part lors du troisième match, l’attaque massive des Penguins a été atroce. 

Chapeau aux unités du Canadien, et spécialement aux joueurs de centre. Phillip Danault, avec 60% de réussite à court d’un homme, a été à l’origine de la grande inefficacité des Penguins. 

Ces derniers ont souvent dû retraiter dans leur territoire avant de pouvoir s’installer chez le Tricolore, perdant ainsi un temps précieux. 

Crosby mécontent 

Les succès de Danault dans les cercles de mises en jeu ont assurément contribué à faire monter le niveau de frustration de Sidney Crosby. 

Le capitaine des Penguins a maugréé une bonne partie de la rencontre. Il a été limité à deux tirs. 

Il a tout de même failli inscrire les Penguins au tableau, mais la rondelle a touché la barre transversale. 

La troisième paire s’implique 

Peu convaincants lors des trois premiers affrontements, Victor Mete et Xavier Ouellet ont été beaucoup plus solides vendredi. 

Leur tenue a permis à Claude Julien d’espacer les présences de ses trois premiers défenseurs à forces égales. 

Mete a même obtenu une occasion de marquer.

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3E PÉRIODE

20:00 - Fin de la rencontre.

19:28 - BUT! Shea Weber! Filet désert! 2-0 CH

15:51 - BUT! Artturi Lehkonen marque le premier but de la rencontre. Quel but IMPORTANT! 1-0 CH

11:35 - Paul Byron hérite de la rondelle dans l'enclave. Et il est seul. Mais son tir manque de précision.

06:55 - ENCORE PING! Au tour de Sidney Crosby de toucher le poteau.

06:00 - Pénalité! Dale Weise fait trébucher Jared McCann. Autre avantage numérique pour les Penguins.

03:29 - Au tour de Brendan Gallagher d'être frustré par Tristan Jarry.

03:10 - Nick Suzuki effectue une remise dont il a le secret a Tomas Tatar, qui ne peut compléter.

01:20 - Paul Byron décoche un lancer frappé du flanc gauche. Tristan Jarry joue de chance, la rondelle frappe le poteau de plein fouet.

00:00 - Début de la période

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2E PÉRIODE

20:00 - Fin de la période.

15:38 - Pénalité! Brian Dumoulin retient Max Domi. PP CH!

11:34 - Pénalité! Joel Armia porte son bâton trop élevé. Avantage numérique Penguins.

09:50 - Nick Suzuki rate une chance EN OR d'ouvrir la marque.

08:21 - Jake Guentzel remet la rondelle à Sidney Crosby, mais Carey Price ne veut rien savoir. et lui remet la rondelle par la suite Solide comme le roc et arrogant!

06:50 - Dale Weise effectue un tir du centre de la patinoire. Tristan Jarry réussit l'arrêt, mais a bien failli mettre la rondelle dans son propre filet en la remettant en jeu.

00:00 - Début de la période

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1RE PÉRIODE

20:00 - Fin de la période.

18:10 - Paul Byron décoche un bon tir du flanc droit. Jarry fait l'arrêt et Artturi Lehkonen rate le retour.

14:31 - Pénalité! Evgeni Malkin atteint Phillip Danault au visage. Ça, ce n'est pas permis! 2 minutes au cachot «Geno»!

07:30 - PING! Patric Hornqvist tente sa chance d'un angle impossible. La rondelle frappe le poteau alors que Price semblait surpris.

02:58 - Dale Weise cafouille devant Carey Price. Plus de peur que de mal.

00:00 - Début du match

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