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UFC: Robert Whittaker renoue avec la victoire

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Robert Whittaker, champion déchu des poids moyens UFC, a battu l'Anglais Darren Till sur décision unanime dimanche en clôture du UFC Fight Night 174, sur Fight Island à Abou Dhabi.

«Ce combat était tellement stressant. J'espère que les fans et tout le monde l'ont apprécié parce que c'était un des combats les plus techniques que j'aie jamais faits», a déclaré l'Australien de 29 ans après sa victoire. 

Les trois juges l'ont déclaré vainqueur sur le score de 48-47 pour ce dernier combat dans la «bulle» de l'île de Yas à Abou Dhabi, où l'UFC s'est délocalisé pour se protéger de la pandémie de Covid-19.

Le championnat d'arts martiaux mixtes (MMA), qui se tient d'habitude à Las Vegas (États-Unis), a instauré un protocole sanitaire strict et a exclu les combattants testés positifs au nouveau coronavirus.

Le Brésilien Gilbert Burns en a entre autres fait les frais.

Contre Till, Whittaker a été mis au sol le premier par un coup de coude. Mais l'Australien a contre-attaqué pour emporter le combat.

«Au premier round, il m'a eu, il n'a plus fait ça ensuite», a plastronné Whittaker, qui avait envisagé de mettre un terme à sa carrière après avoir perdu sa ceinture des poids moyens en octobre.

L'UFC va retourner à Las Vegas, mais son patron Dana White a ouvert la porte à de nouveaux évènements à huis clos et à l'étranger alors que les États-Unis restent le pays le plus touché au monde par le coronavirus.