Crédit : PHOTO D'ARCHIVES, JEAN-FRANÇOIS DESGAGNÉS

UFC

Une première victoire pour Barriault dans l’UFC

Publié | Mis à jour

Marc-André Barriault ne voulait pas avoir de regret dans son quatrième duel au sein de l’Ultimate Fighting Championship (UFC). Il n’en aura pas alors qu’il a signé un knockout technique contre le Polonais Oscar Piechota, samedi soir, au Centre Apex de l’UFC à Las Vegas.

Celui qui évolue chez les poids moyens (185 lb) a ainsi obtenu sa première victoire à l’UFC après trois défaites de suite.

Après une série de coups de puissance, le Québécois (12-4) a mis fin au combat en mitraillant son opposant alors que celui-ci était agenouillé. L’arbitre a décidé d’arrêter le combat. Piechota (11-4-1) n’était plus en mesure de se défendre.

L’ancien double champion de TKO MMA a enfin montré ses vraies couleurs aux dirigeants de l’UFC. Dès les premières secondes de l’affrontement, il a mis de la pression sur son adversaire en lançant plusieurs bons coups qui ont atteint Piechota à la tête.

«Je suis animé par un sentiment de soulagement, de fierté et du devoir accompli, a mentionné Marc-André Barriault lorsque joint par le Journal après son combat. Je me suis battu à la hauteur de mon talent.»

«J’ai reconnecté avec mes instincts et mes origines. On a vu ma vraie nature.»

Il a été particulièrement efficace avec son uppercut. Barriault a été en mesure d’ébranler Piechota à quelques reprises avec cet outil. L’athlète originaire de Gatineau était surtout content d’avoir mis fin au duel avec un point d’exclamation.

«C’est satisfaisant de l’emporter de cette façon (knock-out technique). Pour moi, c'est la cerise sur le sundae. Avant d’arriver à l’UFC, j’ai eu une séquence de huit combats qui s’étaient terminés avant la dernière cloche.»

L’animal est sorti

Son gérant Stéphan Patry était très satisfait de la performance de son poulain.

«Après son troisième duel, je pensais que l’UFC allait le libérer, a mentionné Patry. Toutefois, je suis parvenu à convaincre les dirigeants de lui donner une autre chance en leur disant que Marc était capable de mieux faire.»

«Ce soir, il a livré une super performance. Il s’est bien battu. L’animal est sorti. Piechota, qui était aussi dans son combat de la dernière chance, a gelé devant la stratégie de Marc.»

«Dans la dernière année, j’ai répété à Marc-André qu’il devait être l’agresseur dans l’octogone et c’est ce qu’il a fait ce soir.»

La suite des choses

Barriault en était au quatrième et dernier duel prévu à son contrat à l’UFC. Quelle est la suite des choses pour Barriault au sein de l’organisation américaine ?

«Je vais contacter Nick Maynard, qui est le responsable de la catégorie des poids moyens à l’UFC, dans les prochains jours. Je veux rapidement connaître ses intentions à l’égard de Marc-André.»

«J’ai confiance que la performance de samedi contre Piechota va permettre à Marc-André de décrocher un nouveau contrat de trois ou quatre combats.»

Sur le plan financier, il croit que Barriault pourra obtenir une augmentation pour chaque combat. Toutefois, elle pourrait être moins importante que prévu au départ.

Et le principal intéressé ?

«J’ai fait ma partie du travail. Je laisse l’autre partie à Stéphane. J’espère que les dirigeants de l’UFC ont aimé ce qu’ils ont vu ce soir contre Piechota et qu’ils auront le goût de me revoir en action. Je vais continuer de m’améliorer.»