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La Ligue des champions pourrait s'achever à la «fin août»

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L'UEFA espère achever la saison de Ligue des champions «à la fin du mois d'août», a confirmé Aleksander Ceferin, président de l'instance européenne du football dans un entretien publié mercredi dans un journal portugais.

«Notre plan est de l'achever d'ici fin août», a dit le dirigeant slovène au quotidien sportif Record qui l'interrogeait sur la date limite pour conclure la saison de Ligue des champions, interrompue en mars par la pandémie de coronavirus.

«Je pense que ça va marcher [...]. On ne sait jamais ce qui peut se passer mais les choses semblent se calmer», a-t-il dit. 

«80% des championnats européens vont reprendre. Je ne vois pas pourquoi la Ligue des Champions et la Ligue Europa ne devraient pas avoir lieu», fait-il valoir.

Ce scénario, déjà évoqué par l'UEFA mais pas officiellement confirmée, suppose de reprendre les compétitions européennes début août, après la fin des championnats nationaux. 

L'instance européenne du football a déjà avancé la date du 3 août comme possible date butoir pour terminer les championnats nationaux, lors de réunions avec ses associations membres fin avril.

La semaine dernière Aleksander Ceferin a toutefois précisé qu'il s'agissait d'une recommandation, «une date provisoire, pas officielle», dans une lettre adressée à Jean-Michel Aulas, président de l'Olympique lyonnais.

«Le football n'a pas changé après la Seconde Guerre mondiale ou la Première et ne changera pas à cause d'un virus», a affirmé le patron de l'UEFA dans l'entretien accordé à Record, en ajoutant qu'il était convaincu que l'Euro-2020, reporté d'un an, se jouerait bien l'année prochaine.

«Je ne vois pas pourquoi il ne se jouerait pas. Je ne pense pas que le virus durera pour toujours... Nous savons davantage de choses sur le virus. Je suis optimiste», a-t-il souligné.

Dans un autre entretien, publié cette fois par le journal britannique The Guardian, Ceferin s'est dit par ailleurs confiant sur un retour prochain des supporters dans les stades, alors que la plupart des championnats tablent sur une reprise à huis clos pour éviter toute contagion.

«Je suis absolument sûr, à titre personnel, que le bon vieux football avec des supporters sera de retour très bientôt», a dit le dirigeant slovène.