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Tennis

Coronavirus: le tournoi d'Indian Wells n'aura pas lieu

Publié | Mis à jour

Les organisateurs du tournoi d’Indian Wells ont décidé de ne pas tenir leur événement en raison du coronavirus. Le rendez-vous californien devait s’amorcer lundi et se conclure le 22 mars prochain.  

Le département de la santé publique du comté de Riverside, où se déroule la quinzaine, a déclaré une urgence pour la santé des citoyens après la confirmation d’un cas du COVID-19 dans la vallée de Coachella. 

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«À ce stade-ci, c’est un trop grand risque pour la santé publique de la région du comté de Riverside de tenir un rassemblement de cette taille, a indiqué le Dr David Agus, qui est professeur à l’Université Southern California, dans un communiqué du tournoi. Il n’est pas dans l’intérêt des partisans, des joueurs et du voisinage que le tournoi ait lieu. Nous devons tous nous rassembler afin de protéger la communauté contre propagation du coronavirus.» 

Le tournoi d’Indian Wells est un événement qui rassemble annuellement la crème de la crème du tennis mondial, autant chez les hommes que chez les femmes. Il s’agit d’ailleurs d’un «Master 1000» chez les messieurs et d’un «Premier Mandatory» chez les dames. 

«Nous sommes très déçus que le tournoi ne soit pas tenu, mais la santé et la sécurité de la communauté, des partisans, des joueurs, des bénévoles, des commanditaires, des employés et de tout le monde qui est impliqué dans l’événement est d’une importance primordiale, a dit le directeur du tournoi Tommy Haas. Nous sommes préparés pour accueillir le tournoi à un autre moment et nous allons explorer nos options.» 

Pour l’instant, les organisateurs n’ont pas donné de date de remplacement et ont indiqué que les détenteurs de billets pouvaient demander un remboursement ou obtenir un crédit pour l’édition 2021. 

Rappelons que la Canadienne Bianca Andreescu est la championne en titre à Indian Wells. Elle ne devait cependant pas prendre part à l’édition 2020, car elle souffre d’une blessure à un genou. 

Des mesures mises en place par les deux circuits 

L'ATP et la WTA ont conjointement annoncé la mise en place de mesures de précaution face à l'épidémie de nouveau coronavirus qui se propage aux Etats-Unis, avant les tournois de tennis d'Indian Wells et de Miami, programmés ces prochaines semaines. 

Entre autres mesures, les joueurs et les mascottes ne se tiendront pas la main lorsqu'ils pénètreront sur le court. Les ramasseurs de balle seront gantés et ne manipuleront ni les serviettes ni les boissons des joueurs pendant les matches. 

Les joueurs sont quant à eux invités à ne pas faire cadeau de leurs serviettes, bandeaux, maillots et autres bandeaux usagés comme ils ont parfois l'habitude de le faire en les jetant dans le public. Il leur est également demandé de ne pas accepter de stylos, balles de tennis, t-shirts et autres objets à signer.   

«La santé et la sécurité des joueurs, fans, du staff et du personnel des tournois sont primordiales et, alors que l'épidémie de Covid-19 progresse, ce sont des précautions de bon sens que nous devons prendre», ont indiqué l'ATP et la WTA qui assurent «continuer à collaborer avec les autorités de santé publique à mesure que la situation évolue à l'échelle mondiale».   

Les deux instances ont ajouté que ces mesures resteront en vigueur pour les tournois devant se dérouler «tout au long du printemps».   

Avec Agence France-Presse.