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Tennis

Une défaite et des espoirs pour Kim Clijsters, sept ans après

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De retour sur les courts après sept ans d'absence, l'ex-N.1 mondiale Kim Clijsters s'est inclinée 6-2, 7-6 (8/6) face à l'Espagnole Garbine Muguruza, 16e mondiale, mais a affiché un niveau plein de promesses, lundi au premier tour du tournoi de Dubaï.

Pour son retour événement, l'ancienne championne belge a hérité d'une adversaire à la hauteur: ex-N.1 mondiale et vainqueure de deux tournois du Grand chelem, Muguruza a atteint en janvier la finale de l'Open d'Australie.

Clijsters s'était éloignée une première fois des courts fin 2007. À son retour, deux ans et une grossesse plus tard, elle avait impressionné tout le monde: quart de finale à Cincinnatti, huitièmes à Montréal puis titre aux Internationaux des Étast-Unis, un exploit retentissant.

Mais elle avait alors 26 ans. A présent mère de trois enfants et âgée de 36 ans, elle n'avait plus disputé de match professionnel depuis son élimination au deuxième tour de Internationaux des États-Unis 2012.

Face à Muguruza, elle est d'abord apparue moins mobile qu'à ses grandes heures, son coup droit a paru déréglé... et son adversaire ne l'a pas aidée en enchaînant services puissants et coups gagnants, et en prenant nettement les devants.

C'est menée 6-2, 3-0 que Clijsters a commencé à réussir des coups dignes de son palmarès (41 titres dont quatre tournois du Grand chelem). Un bris à zéro, d'abord, puis un set globalement maîtrisé pour pousser son adversaire au bris d'égalité.

Si cela n'a pas suffi à renverser la tendance, sa deuxième partie de deuxième set montre qu'elle est toujours capable de tenir tête aux meilleures joueuses du circuit.

«Elle a très bien joué, elle peut encore très bien jouer», a réagi son adversaire du jour après la fin de la rencontre. «C'est une joueuse incroyable», a-t-elle également dit.

Son prochain tournoi pourrait être à Monterrey, au Mexique (début mars), où elle devait initialement retrouver la compétition avant d'accepter une invitation au tournoi de Dubaï.