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Crédit : AFP

Baseball - MLB

Garde partagée des Rays : appui de taille pour Montréal

Agence QMI

Publié | Mis à jour

Le commissaire du baseball majeur, Rob Manfred, est d’avis que Montréal serait en mesure d’accueillir une formation de son circuit à temps plein.   

C’est ce qu’a révélé l’homme de 61 ans, dimanche, lors d’un entretien avec le quotidien «Tampa Bay Times» qui portait principalement sur la possible garde partagée des Rays entre Tampa Bay et la métropole québécoise.      

Le patron de la MLB a toutefois laissé entendre que si jamais Montréal et Tampa Bay partagent une équipe, cela pourrait éliminer le projet d'un club d'expansion dans la métropole québécoise.  

«Montréal pourrait être un marché capable de soutenir à lui seul une équipe, a d'abord affirmé Manfred. Je pense que si tu es Montréal, tu dois te poser les questions de si et quand nous allons devenir une ligue à 32 équipes.  

«Tu as la possibilité d'avoir du baseball et cela pourrait être un bon plan. Ils devront alors prendre une décision.»   

En faveur de la garde partagée   

Qu’à cela ne tienne, Manfred a tout de même donné son appui au projet de garde partagée.   

«Les Rays travaillent très fort pour faire avancer ce projet vers l’avant», a-t-il dit.   

«Je ne trouve pas que cette idée est folle, a poursuivi celui qui est en poste depuis 2015. Je crois qu’il s’agit vraiment d’un effort légitime pour préserver le baseball en Floride, et ce, au bénéfice des partisans des Rays.»   

Discutant avec un média de Tampa Bay, Manfred a vraiment insisté sur son désir de garder une équipe dans la région floridienne.   

«Je suis excité par l’idée que lorsque j’aurai terminé mon mandat, je pourrais dire que le baseball a été préservé à Tampa Bay, au sens large.    

«Si cela préserve le baseball à Tampa Bay et nous permet d’ajouter un autre marché à l’international, je vois ça comme une sorte de 2 pour 1. Ce serait une bonne chose pour tout le monde.»   

Pour un propriétaire minoritaire montréalais   

Manfred a également émis un commentaire concernant le possible achat de parts des Rays par Stephen Bronfman.   

Ce dernier avait révélé au «Journal de Montréal» qu’il était en négociation concernant une possible transaction.    

Le propriétaire majoritaire des Rays, Stuart Sternberg, a cependant indiqué qu’il n’y avait toujours pas eu de négociation, mais qu’il était ouvert à l’idée si jamais le plan de garde partagée est mis en place.   

«S’il peut faire fonctionner l’idée d’une garde partagée entre les deux villes, il voudrait assurément avoir un lien avec la communauté montréalaise en ce qui concerne la propriété de l’équipe, a dit Manfred en parlant de Sternberg. [...]    

«Ce serait bien d’avoir un propriétaire montréalais dans ce processus et cela ne me surprendrait pas.»

L'Association des joueurs du baseball majeur et les propriétaires de la ligue devront approuver le projet.

«Je crois qu'une saine organisation pourrait être approuvée du côté des propriétaires et qu'une certaine créativité serait bien reçue dans les camp des joueurs.»