Impact de Montréal

La fin entre Piatti et l’Impact

Publié | Mis à jour

Après plusieurs semaines de rumeurs, c’est maintenant officiel : l’union entre l’Impact de Montréal et son joueur désigné Ignacio Piatti a pris fin lundi. Le joueur argentin retourne dans son pays d’origine, où il jouera pour San Lorenzo.       

Il s’agira d’un retour en première division argentine pour Piatti, lui qui y a passé six saisons, dont deux avec San Lorenzo, de 2012 à 2014, avant de débarquer à Montréal.      

«Je voudrais vous [les partisans] remercier pour tout ce que vous faites pour nous, pour l’équipe, a mentionné le joueur argentin, dans un dernier message adressé aux amateurs sur le compte Twitter de l’Impact. Continuez à supporter l’équipe parce que cette année il y a un excellent entraîneur et beaucoup de bons joueurs. Il faut que vous soyez derrière l’équipe pour la Concacaf et pour la MLS. On se revoit bientôt et merci pour tout.»  

L’athlète de 35 ans a connu beaucoup de succès avec la formation montréalaise depuis son arrivée avec l’équipe en juillet 2014, en tant que troisième joueur désigné de l’histoire du club. La relation entre les deux parties s’est toutefois détériorée la saison dernière, après que le milieu de terrain eut raté la majeure partie de la campagne, blessé plus souvent qu’à son tour.  

Entre autres, Piatti ne s’est pas présenté devant les médias au bilan de fin de saison. Les rumeurs de son départ s’étaient intensifiés par la suite, et ce, même si l’Impact avait exercé l’option sur le contrat de son joueur désigné.  

Dans les dernières semaines, quelques médias argentins avaient annoncé le retour de Piatti à la maison, même si la nouvelle n’avait été confirmée. Piatti s’était quand même présenté au camp d’entraînement du Bleu-Blanc-Noir, à Orlando. Lors du lancement de la saison 2020, au New City Gas, le milieu de terrain s’était fait très discret sur le sujet, mentionnant seulement «aujourd’hui, je suis ici».  

«Nous avions décidé collectivement et en discutant avec Nacho l’année dernière qu’il serait de retour à Montréal en 2020, mais en raison de sa situation personnelle, il nous a fait part au début du camp d’entraînement de son désir de retourner en Argentine pour poursuivre sa carrière de joueur tout en étant près de sa famille, a indiqué le directeur sportif de l’Impact, Olivier Renard, dans un communiqué.     

«Avec ce nouveau dénouement et par respect pour Nacho et sa famille, nous avons travaillé assidûment avec ses représentants et le club argentin de San Lorenzo pour trouver une solution.»        

Au cours des derniers jours, il était question que le club argentin envoie de jeunes joueurs pour compenser la perte montréalaise, ce qui n’a finalement pas été le cas. L’Impact avait activé l’option sur la dernière année de contrat de Piatti, l’automne dernier.

Lourde perte

Il s’agit d’une lourde perte pour le Bleu-blanc-noir à seulement une semaine du match aller du quart de finale de la Ligue des champions contre Saprissa, au Costa Rica. 

Il faut toutefois dire que Piatti ne faisait plus partie des plans de Thierry Henry, qui ne l’a pas fait jouer contre Philadelphie, mercredi dernier. De plus, Piatti n’était tout simplement pas en uniforme à Orlando, samedi dernier.

Lundi, Piatti n’a pas participé à l’entraînement de l’équipe, ce qui confirmait pour ainsi dire son départ qui était annoncé.

Souvenons-nous que, lors du tout premier jour du camp d’entraînement, avant même de répondre à une première question, il avait amorcé son point de presse en affirmant qu’il était là «parce qu’il avait un contrat».

Famille

Dans la vidéo fournie par l’équipe, Piatti a également expliqué qu’il lui était impossible de rester seul à Montréal alors que sa famille est retournée en Argentine à la fin de la dernière saison.

«Ma fille a passé cinq ans ici, et Montréal est sa ville. Pour elle, c’est difficile de renter en Argentine.

«La raison principale pourquoi je veux rentrer en Argentine, c’est parce que ma famille est là-bas. J’ai un enfant de deux mois et un autre de 17 ans.»

Piatti a toujours été un homme de famille. On se souviendra qu’il avait laissé planer le doute sur un retour en Argentine, il y a quelques années, lorsque son père a été terrassé par un infarctus. Il avait alors pris l’avion pour rentrer à la maison et en avait avisé le club une fois arrivé à Buenos Aires.

Records

Arrivé au cours de l’été 2014, Piatti aura joué cinq saisons et demie sous les couleurs montréalaises. Il a également été nommé joueur par excellence de l’équipe quatre années consécutives, de 2015 à 2018. Sa saison 2019 aura été marquée par les blessures et par une participation à seulement 11 matchs.

Drôlement spectaculaire et excitant, Piatti s’est fait remarquer au sein de la MLS avec trois sélections au match des étoiles, en 2016, 2017 et 2018, et deux sélections au sein du meilleur XI de l’année, en 2016 et 2018.

Il a profité de son passage en sol québécois pour devenir le meilleur buteur de l’histoire du club avec 78 buts, toutes compétitions confondues, surpassant son ancien entraîneur, Mauro Biello.

Il domine aussi la portion MLS de l’histoire de l’Impact avec 130 titularisations, 11 427 minutes de jeu, 66 buts, 35 passes décisives, 15 buts sur pénalité, 15 buts gagnants, 13 passes décisives gagnantes et 14 matchs de plus d’un but, entre autres.

Souvenirs

Piatti a soutenu que Montréal allait toujours occuper une place importante dans son cœur.

«Je me sens triste de partir, j’ai passé plusieurs années à Montréal. Quand je suis arrivé en 2014, j’ai été surpris par une ville très belle et je me suis senti comme si j’avais déjà été ici avant.»

Parmi les souvenirs qui vont lui rester, il y a cette finale de la Ligue des champions contre América, où l’équipe menait au pointage combiné à la mi-temps lors du match retour à Montréal, juste avant qu’América marque quatre buts sans réplique.

«Je me suis senti tellement chanceux de jouer à Montréal. J’ai vécu la finale de la CONCACAF et je n’arrive encore pas à dormir quand j’y pense. On était à 45 minutes de jouer contre Barcelone.

«On va se revoir bientôt», a-t-il assuré en fin de vidéo.