Crédit : AFP

Tennis

Australie: Dominic Thiem se paie Rafael Nadal

Publié | Mis à jour

Le N.1 mondial Rafael Nadal a été éliminé mercredi en quarts de finale aux Internationaux d'Australie 7-6 (3), 7-6 (4), 4-6, 7-6 (6) par Dominic Thiem (5e) qui ne l'avait encore jamais battu en Grand Chelem. 

«J'ai eu de la chance dans les moments critiques, le filet était de mon côté. Mais Rafa est l'un des meilleurs au monde et il faut toujours de la chance pour le battre», a commenté Thiem en référence à plusieurs points qu'il a inscrits avec l'aide du filet.  

Au terme d'un match d'une rare intensité, physique comme émotionnelle, l'Autrichien de 26 ans s'est qualifié pour sa première demi-finale à Melbourne et affrontera Alexander Zverev (7e) pour une place en finale. 

Thiem et Nadal s'étaient déjà affrontés 13 fois, et si l'Autrichien avait gagné 4 de ces duels, Nadal avait remporté tous ceux (5) qui s'étaient disputés dans le cadre d'un Grand Chelem, dont les deux dernières finales de Roland-Garros. 

Mais pour ce sixième match dans un Majeur, l'Autrichien s'est avéré trop fort pour l'Espagnol. 

Les deux hommes ont commencé le match en mettant toute leur puissance, puis ils ont accentué leurs coups et fini en frappant encore plus fort... Et Thiem n'a pas lâché un pouce dans le combat physique. Tout au plus s'est-il montré un peu emprunté lorsqu'il s'est agi de servir pour le match à 5-4 dans le 4e set. 

«C'était un peu spécial de servir face à Nadal pour me qualifier pour ma première demi-finale à Melbourne... Je n'ai pas tenu la pression», a raconté Thiem. 

Dans les deux premiers sets, Nadal a pris le service de Thiem qui a réussi à chaque fois à revenir et a remporter le bris d'égalité. 

Nadal a montré des signes d'énervement. Ainsi, à la suite d'un long et éreintant échange a-t-il dépassé le temps imparti pour servir et a reçu un avertissement, à 3-2 et 30/30 sur son service dans le 2e set. "C'est étonnant qu'après un point comme ça vous puissiez déclencher le compte à rebours aussi vite. Vous n'aimez pas le bon tennis", a-t-il alors lancé à l'arbitre. 

Il s'est ensuite agacé du mauvais fonctionnement de la machine censée lui souffler de l'air frais lorsqu'il est assis sur son banc. 

Son explosion de joie en remportant la 3e manche était significative à la fois de sa volonté et de son soulagement. 

Dans la 4e manche, c'est cette fois Thiem qui a breaké et n'a pas su conclure sur son service à 5-4, laissant Nadal égaliser à 5-5 en commettant des faute directes. 

Mais il a conclu à la 3e balle de match dans le jeu décisif. 

Un premier carré d'as pour Zverev    

L'Allemand Alexander Zverev (7e mondial) s'est qualifié pour sa première demi-finale de Grand Chelem en battant mercredi aux Internationaux d'Australie le Suisse Stan Wawrinka (15e) 1-6, 6-3, 6-4, 6-2.     

«Personne ne peut imaginer ce que cela signifie pour moi. J'ai travaillé très dur pour améliorer mon service et le travail paie aujourd'hui, au meilleur moment, car c'est en Grand Chelem qu'il faut jouer son meilleur tennis», a lancé Zverev.          

«J'étais prêt à expliquer aux journalistes pourquoi j'avais perdu en trois sets», a reconnu Zverev en référence à la perte express de la première manche. «Il m'a fallu un set pour m'habituer à sa balle», a-t-il avancé.     

L'Allemand, qui a déjà remporté trois titres en Masters 1000 (Rome 2017, Canada 2017 et Madrid 2018) et s'est imposé dans le Championnat de fin de saison à Londres en 2018, n'avait encore jamais dépassé les quarts en Majeur. Il estime cependant que le fait d'atteindre enfin, à 22 ans, les demies d'un Grand Chelem, n'est pas encore «le plus beau jour de (sa) vie».     

«Je suis désolé, mais moi j'aime les titres!», a souligné le joueur qui a atteint la 3e place à l' ATP en 2017, devenant le plus jeune joueur à monter sur le podium depuis Novak Djokovic en 2007.     

Après son premier tour, il avait annoncé qu'il verserait 10 000 dollars par victoire et même la totalité de sa prime (jusqu'à 4,12 millions de dollars australiens) en soutien aux victimes des incendies qui ravagent l'Australie.     

«C'était facile à dire après le premier tour, hein? Mais c'est toujours le cas ! Avec ces 4 millions de dollars australiens je pourrais m'acheter des voitures mais il y a des gens qui ont besoin de cet argent pour reconstruire leur maison. Mes parents m'ont toujours appris qu'il fallait aider les gens dans le besoin», a-t-il affirmé.