Photo : Karolina Pliskova Crédit : AFP

Tennis

Autre grosse perte en Australie

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Le tableau féminin des Internationaux d’Australie a connu une nouvelle lourde perte samedi avec l'élimination dès le troisième tour de la no 2 mondiale tchèque Karolina Pliskova, par la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, 30e au monde, 7-6 (4), 7-6 (3), le tout en 2h25. 

Pliskova, demi-finaliste à Melbourne l'an dernier, n'avait encore jamais perdu contre la Russe. Son élimination prématurée s'ajoute à celles la veille de la tenante du titre Naomi Osaka et de Serena Williams qui visait un 24e titre du grand ghelem.  

«Je ne sais pas quoi dire... évidemment, je suis très heureuse, mais il va me falloir du temps pour réaliser», a commenté la Russe (28 ans) qui avait perdu ses six rencontres jusque-là avec Pliskova (27 ans). 

La dernière remontait au deuxième tour sur le gazon d'Eastbourne en 2018 où elle avait pris pour la première fois une manche à la Tchèque. 

«Je me suis vraiment amusée, a assuré Pavlyuchenkova samedi. J'adore ce jeu (le tennis, ndlr) et c'est ce qui me fait avancer. J'ai très faim et je suis très motivée, alors j'espère aller plus loin.»  

Elle affrontera l'Allemande Angelique Kerber, ex-no 1 mondiale aujourd'hui 18e et lauréate de l'Open d'Australie en 2016, pour une place en quarts de finale. 

La Russe a déjà atteint les quarts à Melbourne en 2017 et l'an dernier. 

Pliskova, met ainsi un terme brutal a une jolie série aux Internationaux d'Australie: depuis 2013, elle avait toujours progressé ou fait au moins aussi bien d'une année sur l'autre. Éliminée au premier tour en 2013, elle avait atteint le 2e en 2014, puis le 3e en 2015 et 2016, les quarts de finale en 2017 et 2018, et les demi-finales en 2019. 

Halep passe 

Simona Halep, troisième mondiale, s'est qualifiée sans problème pour les huitièmes de finale en écartant la Kazakhe Yulia Putintseva (38e) 6-1, 6-4. 

Pour une place en quarts, la Roumaine de 28 ans trouvera sur sa route la Belge Elise Mertens (17e), qui a vaincu l'Américaine Catherine Bellis (600e), de retour en grand chelem depuis une opération au coude en 2018. 

Halep avait été battue l'an dernier en huitièmes à Melbourne par Serena Williams, un an après avoir perdu en finale face à Caroline Wozniacki.

Svitolina sortie au 3e tour

Elina Svitolina, N.5 mondiale, a été éliminée samedi au 3e tour des Internationaux d’Australie par l’ancienne N.1 Garbine Muguruza (32e) 6-1, 6-2 en 1h07.

L’Ukrainienne de 25 ans avait atteint les demi-finales des deux derniers tournois du Grand Chelem, à Wimbledon et les Internationaux des États-Unis, et restait sur deux quarts de finale consécutifs à Melbourne.

«J’étais très concentrée sur ce que j’avais à faire et tout est allé dans mon sens. J’ai très bien joué et j’ai réussi à la perturber», a confié Muguruza, sacrée à Roland-Garros en 2016 et à Wimbledon en 2017.

L’Espagnole, N.1 mondiale en 2017, affrontera au prochain tour Kiki Bertens (10e).