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Internationaux d'Australie: Medvedev poursuit son bonhomme de chemin

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Daniil Medvedev, 4e mondial, s'est aisément qualifié pour le 3e tour de l'Open d'Australie en écartant jeudi le qualifié espagnol Pedro Martinez (168e) 7-5, 6-1, 6-3.

«Le match n'a pas été facile, en particulier au premier set», a souligné le Russe, finaliste valeureux à l'US Open en septembre.

«Mais il a moins d'expérience que moi alors même quand il était chaud comme la braise au premier set, je savais que je devais m'accrocher et être présent tout au long du match», a-t-il poursuivi.

Il a notamment pu s'appuyer sur un très bon service (19 as).

Au troisième set, Martinez a montré son impuissance: il a tenté un coup de poker en servant à la cuiller sur une balle de break, mais Medvedev ne s'est pas laissé prendre et a saisi sa chance de ravir la mise en jeu de l'Espagnol pour se détacher 3-2.

Il affrontera l'Espagnol Jaume Munar (90e) ou l'Australien Alexei Popyrin (96e) pour une place en 8es de finale à Melbourne, stade où il avait perdu l'an dernier face au futur vainqueur du tournoi Novak Djokovic.

Au premier tour cette année, Medvedev, 21 ans, avait cédé un set au coriace Américain Frances Tiafoe (6-3, 4-6, 6-4, 6-2).

 

La pluie et le sable contrarient encore le programme

Après les fumées, la pluie et le vent, c'est le sable qui a contrarié le programme de l'Open d'Australie jeudi, obligeant les organisateurs à repousser le début des matches sur les courts extérieurs salis par une poudre ocre.

Les forts vents qui ont balayé Melbourne mercredi ont en effet charrié du sable qui a été déposé par les fortes pluies de la nuit.

Si bien que jeudi, alors que les matches ont bien commencé à 11h00 (heure locale) sur les courts principaux protégés par des toits, ils ont été beaucoup retardés sur les courts annexes.

Deux matches ont démarré avec une heure et demie de retard, avant d'être interrompus par une nouvelle averse.

À 14h00, aucun match ne se jouait à l'extérieur et les organisateurs ne prévoyaient pas de reprise du jeu avant au mieux 14h30.

Au total, 19 matches du 2e tour des simples messieurs et dames sont programmés jeudi sur les courts extérieurs.

La pluie avait complètement désorganisé la 1re journée lundi, provoquant le report de plusieurs dizaines de matches à mardi pour une deuxième journée particulièrement chargée (88 matches ont été joués).

Pourtant, alors que la météo perturbait encore jeudi les tableaux des simples messieurs et dames, l'enfant du pays Ashleigh Barty a eu le privilège de jouer son match de double associée à l'Allemande Julia Goerges sous le toit de la Melbourne Arena. Aucun autre double n'a été programmé sur un court protégé.

 

Karolina Pliskova passe sans broncher au 3e tour

Karolina Pliskova, 2e mondiale, a poursuivi sans problème son parcours à l'Open d'Australie en battant jeudi au 2e tour l'Allemande Laura Siegemund (72e) 6-3, 6-3.

«Ce n'était pas un très beau match, mais son jeu ne me convient pas. J'espère mieux jouer au prochain tour», a estimé la Tchèque qui avait atteint les demi-finales à Melbourne l'an dernier.

Elle affrontera la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (30e) ou l'Américaine Taylor Townsend (79e) pour une place en 8es.

À 27 ans, Karolina Pliskova est toujours en quête d'un titre en Grand Chelem: son meilleur résultat jusque-là est une finale à l'US Open en 2016.

 

Fin de parcours pour Ostapenko endeuillée

Jelena Ostapenko, 45e mondiale, jouait l'Open d'Australie pour "s'occuper" après le décès de son père au début du mois, mais son parcours s'est arrêté jeudi au 2e tour face à la Suissesse Belinda Bencic (7e) 7-5, 7-5.

«J'ai décidé de jouer (l'Open d'Australie) pour m'occuper. Si je reste à la maison, je pense que je vais m'enfoncer encore plus», avait déclaré la Lettone après sa victoire au 1er tour, quelques jours après avoir renoncé au tournoi d'Auckland.

Victorieuse à Roland-Garros en 2017 et ancienne N.5 mondiale, Ostapenko avait passé le premier tour en battant la Russe Ludmila Samsonova (118e et issue des qualifications) 6-1, 6-4.

Mais Bencic s'est avérée trop forte pour Ostapenko, coachée par Marion Bartoli.

La Suissesse affrontera Sara Sorribes (91e) ou Anett Kontaveit (31e) pour une place en 8es.

 

Cornet éliminée au 2e tour

Alizé Cornet, 61e mondiale et dernière Française en lice, a été éliminée jeudi au 2e tour de l'Open d'Australie par la Croate Donna Vekic (20e) 6-4, 6-2 en 1h31.

Aucune des cinq joueuses tricolores engagées dans le tableau principal de ce premier tournoi du Grand Chelem de l'année n'a donc atteint le 3e tour.

Les derniers représentants français, mais qui n'ont pas encore joué leur 2e tour, sont donc Gilles Simon, qui affronte jeudi soir Nick Kyrgios, Pierre-Hugues Herbert qui sera opposé à David Goffin et Gaël Monfils qui jouera contre Ivo Karlovic.

Cornet échoue au même stade que l'an dernier dans un tournoi où son meilleur résultat, un 8e de finale, remonte à 2009.

Vekic, qui jouera pour la première fois à 23 ans le 3e tour à Melbourne, affrontera la Polonaise Iga Swiatek (56e) ou l'Espagnole Carla Suarez (54e) pour une place en 8es.